Definición de selección artificial

El concepto de selección artificial se emplea en el marco de una técnica de control y de manejo de la reproducción. Esta selección consiste en elegir los fenotipos de los organismos que se cultivan o se crían.

Selección artificial

De este modo, la selección artificial implica una manipulación de las características que se heredan. A través de la ciencia, es posible incrementar la frecuencia con que se presentan los cambios genéticos en las sucesivas generaciones. Esta particularidad permite orientar la evolución de las especies de acuerdo a las necesidades del ser humano.

Por lo general la selección artificial se orienta a la obtención de ejemplares diferenciados para la reproducción. A partir de las nuevas generaciones, comienzan a surgir ejemplares con las características deseadas de manera estable.

Es importante saber que la selección artificial se puede clasificar en varios grupos, en función de distintos criterios que se tienen en consideración. En concreto, las clasificaciones más frecuentes son estas:
-Según la metodología que se utilice para llevarla a cabo se pueden dividir en dos grandes grupos: la selección negativa, que es la que se acomete para evitar que se produzcan ejemplares con ciertas características que no son las deseadas, o selección positiva, que se lleva a cabo para favorecer la reproducción de ejemplares que cuentan con determinadas señas de identidad.
-Según la planificación que se haya empleado, se puede decir que hay dos grandes tipos de selección artificial: la inconsciente, cuando el plan no está establecido sino que surge por determinadas preferencias, y la consciente, cuando el plan citado de selección sí se encuentra previamente establecido y fijado.

Entre los ejemplos más claros de selección artificial o que han dado lugar a ejemplares conocidos se encuentran los siguientes:
-El perro xoloitzcuintle, que cuenta con unas características físicas que se consideran hermosamente estéticas para un can y que sirve fundamentalmente como animal de compañía.
-La coliflor o el brócoli se establecen que son fruto de una selección artificial realizada por los agricultores a partir de la planta conocida como mostaza silvestre.
-El plátano es una fruta también obtenida mediante este proceso que nos ocupa al igual que el maíz.
Todo eso sin olvidar que, del mismo modo, distintas plantas ornamentales que tenemos al alcance de la mano son fruto del mencionado procedimiento.

La selección artificial suele ser motivo de debate ya que tiene implicancias éticas. El ser humano, al utilizar la ciencia para seleccionar fenotipos, modifica la selección natural: es decir, altera el curso de la naturaleza según sus necesidades.

En muchos casos, de todas formas, la selección artificial es aceptada sin demasiados cuestionamientos ya que se vuelve una necesidad. El incremento de la población mundial, por ejemplo, exige una producción mayor de alimentos: la selección natural puede ayudar a que las plantas comestibles crezcan más rápido y con mayor capacidad de resistencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de selección artificial (https://definicion.de/seleccion-artificial/)
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