Definición de desfiladero

Se denomina desfiladero al paso angosto que existe entre dos o más elevaciones. Estas aberturas suelen surgir como consecuencia de la erosión que se produce en zonas montañosas.

Desfiladero

Por ejemplo: “La nevada intensa hizo que no se pudiera realizar el cruce por el desfiladero”, “El montañista avanzaba por el desfiladero cuando una avalancha lo sepultó”, “La vista desde el desfiladero es imponente”.

Muchas veces el desfiladero se crea a partir de la erosión fluvial. Tiempo después, cuando el agua se retira del cauce, la abertura se seca y queda formado el desfiladero, que por lo general puede utilizarse para atravesar la montaña.

Algunas veces, la razón por la cual el río forma el desfiladero en una zona caliza se seca por un fenómeno denominado captura fluvial, el cual pertenece al ámbito de la hidrografía y se define como la erosión que producen las aguas de un río y consigue la formación de una brecha en el lecho de otro. El nombre deriva del hecho de que el primer río “captura” el agua del segundo, despojándolo de su caudal, y así se forma lo que se conoce como codo de captura.

En la provincia española de Cuenca, se encuentra la Ciudad Encantada, un paraje natural donde podemos ver diversas formaciones rocosas calizas o calcáreas, algunas de las cuales tienen varios milenios. Entre ellas hay un desfiladero, muy visitado por los miles de turistas que se acercan todos los años en busca de sus fascinantes paisajes.

Según sus características, el desfiladero también puede conocerse como abra, cañón, garganta o paso, y la elección de un nombre u otro suele responder especialmente al tamaño de la formación. La definición, por lo tanto, resulta ambigua: el concepto puede emplearse en distintos contextos con significados más o menos precisos.

Si los desfiladeros dan lugar a la formación de curvas en el curso de un río, se habla de hoz, algo que se puede advertir en el nombre hoces del Duratón, las cuales se encuentran en las cercanías del municipio español Sepúlveda, perteneciente a Segovia.

Son varios los desfiladeros, cañones y pasos de montaña que han alcanzado la fama con el paso de las décadas gracias a su valor estratégico en lo que hace a las comunicaciones; en algunos casos la única forma de acceder a una ciudad importante es a través de ellos. Dos ejemplos muy destacados se pueden apreciar en Francia y en Grecia, con el de Azincurt y las Termópilas, respectivamente. En el caso particular del desfiladero de Azincurt, no es el relieve el que forma la angostura del terreno, sino dos bosques que se encuentran próximos.

DesfiladeroOtros ejemplos de desfiladeros que por cuestiones estratégicas se han vuelto famosos son el del Siq, en el enclave denominado Petra, en Jordania, y el Puertas de Miraflores (también conocido por el nombre de Puertas del Guarapiche), que se encuentra en República de Venezuela.

El desfiladero del Río Grande, en los Estados Unidos, es un ejemplo de este tipo de formaciones. Se encuentra en el condado de Taos, perteneciente al estado de Nuevo México.

En España, más precisamente en la Comunidad Autónoma de Cataluña, existe el desfiladero de Terradets. Esta abertura se originó por la acción del río Noguera Pallaresa, que surcó la Sierra del Montsec. Actualmente el desfiladero es atravesado por una vía ferroviaria y por una carretera.

Los Beyos, Los Gaitanes, Cumberland, La Hermida y Pancorbo son otros desfiladeros conocidos. Cabe destacar que incluso es posible encontrar desfiladeros en el terreno de la ficción. Ese es el caso del desfiladero de Tarlang, imaginado por J. R. R. Tolkien en su saga “El Señor de los Anillos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de desfiladero (https://definicion.de/desfiladero/)

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