Definición de devastación

Hasta el latín hay que marcharse para poder encontrar el origen etimológico del término devastación que ahora nos ocupa. Y es que emana de la palabra “devastatio”, que es fruto de la suma de varios componentes:
• El prefijo “de-“, que indica “alejamiento”.
• El verbo “vastare”, que puede traducirse como “estar vacío”.
• El sufijo “-cion”, que se emplea para indicar acción y efecto.

Devastación

Devastación es la acción y efecto de devastar. Este verbo refiere a destruir o reducir a pedazos algo. El uso más habitual del concepto está asociado a la destrucción de un territorio, que arrasa sus terrenos y construcciones.

Por ejemplo: “Tras el tsunami, la devastación de la región costera fue total”, “El gobernador llamó a la población a trabajar en conjunto para reconstruir el pueblo después de la devastación”, “Nunca podré apoyar a un gobierno que ordenó la devastación de un país vecino por motivos étnicos”.

La devastación puede producirse por distintos motivos. Diversos fenómenos naturales, como un terremoto, un tsunami, una erupción volcánica o una inundación, pueden devastar un territorio y generar desde pérdidas materiales millonarias hasta la muerte de un gran número de personas.

Las ciudades que se encuentran en zonas que suelen sufrir catástrofes naturales disponen de protecciones especiales y de mecanismos de emergencia para actuar en caso de algún fenómeno. Todo lo que pueda hacer el hombre, sin embargo, puede resultar insuficiente para evitar la devastación, como ocurrió con el terremoto y posterior tsunami que afectó a Japón en 2011.

Es importante destacar que la devastación también puede ser provocada por el ser humano. Las bombas nucleares arrojadas por Estados Unidos sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945 son una prueba de ello.

Asimismo actualmente preocupa mucho lo que se ha dado en llamar devastación ecológica. Como su propio nombre indica, se emplea ese término para referirse a todas las acciones que están teniendo lugar en el Planeta en detrimento de su medio ambiente. En este sentido, el ser humano es el máximo responsable de los perjuicios que se están causando en la Naturaleza debido a las diversas actuaciones que acomete y que se traducen en unos altos índices de contaminación.

Hay que subrayar que desde el punto de vista de la Historia existe un acontecimiento que recibe el nombre de Devastaciones de Osorio. En concreto, es una orden que dio el rey español Felipe III a Antonio de Osorio para que este, como Gobernador de La Española, acabara con el contrabando. En concreto, le solicitó que despoblara la parte occidental de la isla y llevara la población lo más cerca posible de Santo Domingo.

El motivo de que el monarca decidiera tomar medidas para acabar con el contrabando era que este venía a mermar lo que eran los beneficios que obtenía la Corona por las transacciones comerciales digamos “legales”.

Devastación, por último, es el nombre de una villana de historietas creada por Eric Luke para DC Comics. Este personaje se enfrentó a la Mujer Maravilla, quien es su media hermana.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de devastación (https://definicion.de/devastacion/)