Definición de dígito

El término dígito deriva de digĭtus, un vocablo latino que puede traducirse como “dedo”. En el terreno de las matemáticas, se llama dígito al número que se expresa a través de un solo guarismo. Esto quiere decir que, en la numeración decimal, los números dígitos son diez: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9.

Dígito

Al haber diez dígitos en este sistema de numeración, podemos comprender el por qué de la raíz etimológica: a cada dígito le puede corresponder un dedo. Tenemos diez dedos en las manos y hay diez dígitos en la numeración decimal.

Dígito, en este marco, suele usarse como sinónimo de cifra (el signo que permite la representación de un número dígito). Un número dígito o un número de una cifra, por lo tanto, se expresa con un único guarismo.

El resultado de la suma 4 + 3, por citar un caso, es un número dígito: 7. En cambio, la suma 8 + 5 tiene como resultado un número de dos dígitos o cifras (13). Como se puede apreciar, 13 está formado por el dígito 1 y el dígito 3. Dado que los números son infinitos, la cantidad de dígitos también lo es. Hay números de un dígito, de dos, de ocho, de cuarenta y cinco, de novecientos cincuenta y dos, etc.

Es importante tener en cuenta que existen otros sistemas más allá del decimal. Un sistema de numeración binario, por ejemplo, apela a dos dígitos decimales (0 y 1). Un dígito de este sistema se conoce como bit. En el terreno de la informática, de hecho, los datos se almacenan como bits, apelando a distintas combinaciones de 0 y 1.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de dígito (https://definicion.de/digito/)