Definición de dopamina

La dopamina es un neurotransmisor: una sustancia que, en la sinapsis nerviosa, se encarga de transmitir los impulsos. Sinapsis, por su parte, es el nombre que recibe la conexión que establecen dos neuronas.

Dopamina

Derivada de un aminoácido denominado dopa (que, a su vez, procede de la tirosina), la dopamina actúa en los ganglios basales que se encuentran en la base del cerebro. Su fórmula química es C6H3(OH)2-CH2-CH2-NH2, mientras que su abreviatura es DA.

Las funciones que desarrolla la dopamina en el cerebro son numerosas. La cognición, el sueño, la motivación, la atención, el humor y la actividad motora dependen, en parte, de la presencia y el funcionamiento de este neurotransmisor.

Es importante saber que se libera dopamina cuando se tienen relaciones sexuales, cuando se está realizando ejercicio o cuando estamos comiendo un producto exquisito.

Algunos datos curiosos sobre las funciones o influencias de la dopamina son los siguientes:
-Distintos estudios llevados a cabo han venido a indicar que la dopamina influye mucho en la personalidad de un individuo. Y es que puede determinar si es más valiente o menos, más o menos tímido…
-La memoria está influida muchísimo por la dopamina pues viene a indicar si una información que se ha retenido debe permanecer durante un tiempo o debe desaparecer.
-Las personas que se encuentran más motivadas cuentan con más cantidad de dopamina en su organismo.
-Se establece que las personas con sobrepeso o con tendencia a la obesidad tienen menos receptores de dopamina en lo que viene a ser su sistema nervioso.
-Varios estudios realizados en los últimos años han venido a dejar patente que las personas que cuentan con una gran creatividad son personas que tienen menor densidad de receptores de dopamina en lo que es tálamo.
-Las personas que cuando son adolescentes disfrutan viviendo experiencias y actividades relacionadas con el riesgo es porque tienen más cantidad de dopamina en ciertas áreas de su cerebro.

La biosíntesis de la dopamina se desarrolla en el encéfalo y en las glándulas suprarrenales. A aquellas neuronas que tienen a la dopamina como neurotransmisor primario se las conoce como neuronas dopaminérgicas.

Cuando se produce una biosíntesis deficiente de la dopamina en las neuronas dopaminérgicas, la persona puede padecer la enfermedad de Parkinson. Este trastorno provoca rigidez muscular, temblores y lentitud en el desarrollo de los movimientos. Para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, se suele suministrar un precursor de dopamina denominado levodopa.

Cabe destacar que un nivel muy alto de dopamina en el organismo suele vincularse a problemas mentales como la esquizofrenia y la psicosis. Esto se debe a que drogas como la cocaína y las anfetaminas aumentan el nivel de dopamina y provocan síntomas psicóticos. Por el contrario, las fenotiacinas permiten bloquear receptores de dopamina y ayudan a minimizar este tipo de síntomas.

Se considera que hay una serie de alimentos que son ricos en dopamina y que merece la pena que tengamos muy en cuenta. En este caso, nos estamos refiriendo, por ejemplo, al plátano, a las legumbres, a las judías verdes e incluso al tomate.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de dopamina (https://definicion.de/dopamina/)

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