Definición de hormona

Para poder conocer el significado del término hormona se hace necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, tenemos que exponer que se trata de un neologismo al que le dio forma el fisiólogo inglés Ernest Henry Starling (1866 – 1927). Para crearlo lo que hizo fue basarse en una palabra de origen griego: “hormon”, que es sinónimo de “excitado” y que deriva del verbo “horman”, que es sinónimo de “excitar”.

Hormona

Se denomina hormona a la sustancia segregada por determinadas glándulas que promueve, bloquea o regula la actividad de los órganos. Las hormonas llegan a las distintas partes del cuerpo a través del sistema circulatorio.

El crecimiento, el metabolismo, el estado anímico y el funcionamiento sexual son algunos de los procesos influenciados por las hormonas, que llegan a los diversos tejidos mediante el torrente sanguíneo. Un pequeño cambio en la cantidad normal de hormonas puede provocar un gran desequilibrio en el organismo.

La falta o la deficiencia de una hormona o el exceso de ella pueden detectarse a través de análisis de laboratorio, estudiando la saliva, la orina o la sangre. En caso de advertirse un trastorno hormonal, el médico puede indicar diversos tratamientos.

Las glándulas que producen las hormonas, como la tiroides, la glándula pineal, las glándulas suprarrenales y las gónadas, forman el sistema endócrino. De todos modos, órganos como el cerebro, los riñones, los pulmones y el hígado también se encargan de la generación y la liberación de hormonas, que forman parte de los llamados mensajeros químicos.

La diabetes, el síndrome de Cushing y el gigantismo son algunos de los problemas relacionados a trastornos hormonales, que pueden tener distinta gravedad según sus características.

En cuanto a las hormonas más importantes, podemos mencionar a la melatonina, la adrenalina, la dopamina, la insulina, la histamina, la progesterona y la testosterona, entre otras. Cabe destacar que muchas hormonas se emplean en el terreno de la medicina: la insulina se utiliza en tratamientos contra la diabetes, por citar un caso, mientras que la progesterona forma parte de pastillas anticonceptivas.

En una sociedad en la que vivimos que se deja arrastrar tanto por el estrés y el ritmo acelerado de vida se habla mucho de lo que se conoce como hormonas de la felicidad. Esas se considera que son las encargadas de hacer sentir bien a cualquier persona.
Nos estamos refiriendo a las siguientes:
-Dopamina, que está asociada tanto al amor como a la lujuria.
-Endorfina, que se puede activar llevando a cabo acciones tan sencillas como ver una película o una serie de televisión así como tomar comida picante.
-Oxitocina, que es conocida también como la hormona del abrazo porque lo que hace es que un individuo pueda sentirse bien y feliz gracias a crear vínculos emocionales con otra persona.
-Serotonina, que es la que se activa en una persona cuando llega a sentirse importante. Para producirla se pueden llevar a cabo acciones tan simples como practicar ejercicio físico, salir a dar un paseo al aire libre en bicicleta, tomar el sol o incluso recibir un masaje.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de hormona (https://definicion.de/hormona/)

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