Definición de neurotransmisor

Un neurotransmisor es un elemento capaz de transmitir impulsos en el marco de la sinapsis nerviosa. Dicho de otro modo: los neurotransmisores posibilitan la conexión que el axón de una neurona establece con la dendrita de otra neurona, generándose la sinapsis.

Neurotransmisor

También llamado neuromediadores, los neurotransmisores son biomoléculas que se hallan en el interior de las neuronas. Esas sustancias son secretadas por las vesículas sinápticas, que se ubican en la membrana plasmática de la punta de los axones.

Las vesículas sinápticas, por lo tanto, almacenan los neurotransmisores que fueron sintetizados en el soma neuronal o en terminaciones nerviosas. Mediante la exocitosis, estos neurotransmisores son liberados cuando llega el impulso nervioso, desencadenándose la respuesta. Una vez cumplida su función, los neurotransmisores vuelven a quedar inactivos mediante su reabsorción en las membranas o a través de una degradación de tipo químico.

Es importante tener en cuenta que la descarga del neurotransmisor se produce cuando el impulso nervioso alcanza el extremo de los axones. La neurona presináptica es aquella que se encarga de la liberación del neurotransmisor, mientras que la neurona postsináptica recibe la señal. Estas neuronas postsinápticas son inhibidas o estimuladas, según el caso.

La serotonina, la noradrenalina, la dopamina, el glutamato y la glicina son algunos de los neurotransmisores más importantes. Debido a que, ante la falta de neurotransmisores, no es posible la conexión química que se establece entre las neuronas, los trastornos con estas sustancias provocan diversos desórdenes.

El exceso o la insuficiencia de un neurotransmisor, en este marco, pueden generar diferentes problemas en el organismo. Con fármacos, por ejemplo, es posible estimular la producción en caso de ser necesario.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de neurotransmisor (https://definicion.de/neurotransmisor/)

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