Definición de engranaje

La idea de engranaje se utiliza con frecuencia en el ámbito de la mecánica para aludir a la consecuencia de engranar. Este verbo (engranar), a su vez, refiere a lo que hacen las piezas dentadas cuando encajan entre sí.

Engranaje

Un engranaje, por lo tanto, se logra cuando dos o más elementos se acoplan y funcionan conjuntamente o de manera coordinada. El concepto también alude al conjunto de estos elementos y a sus dientes.

Por lo general los engranajes se forman con dos ruedas dentadas y se emplean para la transmisión de potencia. La rueda más grande se llama corona, mientras que las más pequeña, piñón. El contacto de ambas ruedas permite trasmitir el movimiento circular de un sitio a otro.

En los motores de combustión interna, por ejemplo, se utilizan engranajes para llevar el movimiento desde el eje de la fuente de energía hacia otro eje que lleva adelante un trabajo. La rueda vinculada a la fuente energética se denomina engranaje motor; la rueda asociada al eje que recibe el movimiento, por su parte, tiene la denominación de engranaje conducido. El sistema formado por más de dos ruedas se conoce como tren.

La caja de cambios de un automóvil también tiene varios engranajes. Este mecanismo permite que, aunque el cigüeñal gire siempre a una misma velocidad, las ruedas giren en distintas velocidades.

Cabe destacar, por último, que en el lenguaje coloquial se menciona como engranaje a la conexión o la coordinación de diversos sucesos, pensamientos o circunstancias: “La inversión del Estado es indispensable para poner en marcha el engranaje de la economía”, “Hay un engranaje judicial que garantiza la impunidad de los políticos corruptos”, “Los investigadores buscan desarticular el engranaje mafioso”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de engranaje (https://definicion.de/engranaje/)