Definición de odómetro

Un odómetro es un dispositivo que se utiliza para la medición de distancias. El origen etimológico del término se encuentra en el vocablo griego hodómetron, formado a su vez por hodós (que puede traducirse como “camino”) y metron (traducible como “que mide”).

Características generales

Los odómetros, por lo tanto, son instrumentos que revelan una distancia recorrida. De acuerdo a las necesidades y a su uso específico, pueden mostrar la información en metros, kilómetros y otras unidades.

Odómetro motocicleta

Los odómetros comenzaron siendo un componente común de los vehículos motorizados


Los automóviles disponen de odómetros parciales (que contabilizan los kilómetros desde que fueron puestos en 0) y/o odómetros totales (que reflejan los kilómetros recorridos por el vehículo desde su fabricación). Se trata de aparatos mecánicos que, al contar las vueltas de una rueda, calculan la distancia y la exhiben en un panel analógico o digital.

Gracias al odómetro es posible generar información sobre el consumo de combustible, por ejemplo. Además aporta datos que pueden servir para inferir el desgaste del coche que se asocia a los kilómetros transitados.

Tipos de odómetros

Más allá de la clasificación antes expuesta, que distingue los odómetros parciales de los totales, si pensamos únicamente en la tecnología en que se apoya podemos hablar de dos grandes grupos: los mecánicos y los digitales. En este caso, la diferencia no está necesariamente en el tipo de información que nos arroja cada uno, sino en la fiabilidad y las necesidades técnicas.

Ambos miden la distancia recorrida por el vehículo, que puede ser un coche, una bicicleta o una motocicleta, entre otros, pero sus componentes y su funcionamiento son diferentes. El odómetro mecánico se compone de engranajes que giran en conjunto con las ruedas. Es importante aclarar que un mismo odómetro mecánico no puede instalarse de la misma manera en dos vehículos con ruedas de diferentes diámetros, ya que esto afecta la distancia que avanza por giro completo del engranaje.

En otras palabras, el diámetro de la rueda es directamente proporcional a la distancia que recorre cada vez que rota 360 grados. Por eso el odómetro debe configurarse para que devuelva los valores correctos. Una de sus ventajas es que no requiere componentes electrónicos ni electricidad para su funcionamiento; de hecho, es el tipo más antiguo de odómetro. Por otra parte, su mayor desventaja es que puede ser alterado con mayor facilidad.

El odómetro digital es completamente diferente en su composición y tecnología, y también ofrece una mayor seguridad frente al fraude. Es común encontrarse con coches de segunda mano cuyos odómetros han sido alterados de manera ilegal para reflejar una distancia recorrida mucho menor de la real.

Otras acepciones

También se menciona como odómetro al taxímetro: el aparato que, en un coche de alquiler, revela la distancia que se recorrió y el monto que debe pagar el usuario por dicho trayecto. Estos odómetros suelen estar a la vista desde el asiento trasero.

Odómetro podómetro

La mayoría de los relojes modernos incluyen podómetros


Por otra parte, un odómetro puede ser un podómetro. Así se llama al elemento que lleva una persona consigo para contabilizar la cantidad de pasos que da y la distancia que anduvo. Los podómetros son muy útiles para quienes entrenan y realizan ejercicio físico, aunque también son valiosos para medir la actividad cotidiana.

Desde su aparición en el mercado, este tipo de odómetro ha conseguido una gran popularidad, en especial porque la gente es cada vez más consciente de la importancia de hacer ejercicio físico. Además, como este dispositivo se incluye en la mayoría de los relojes modernos, los cuales a su vez ofrecen otra serie de datos útiles para los deportistas, no ocupa lugar ni interfiere en las actividades. Si el médico nos recomienda caminar 2 kilómetros al día, podemos estar seguros de medir esta distancia con precisión.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de odómetro (https://definicion.de/odometro/)

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