Definición de locomotora

El término locomotora puede emplearse como adjetivo o como sustantivo. En el primer caso, alude a aquello vinculado a la locomoción: el traslado de un sitio a otro.

Locomotora

Su uso más habitual, de todos modos, es como sustantivo. Se llama locomotora a la máquina que se utiliza para el arrastre de los vagones de un tren.

Una locomotora es un material rodante ya que dispone de ruedas y, de este modo, puede circular sobre las vías. Un motor de combustión interna, la electricidad o el vapor le brindan la energía necesaria para desplazarse y arrastrar la formación.

Hasta mediados del siglo XX, las locomotoras de vapor fueron el medio de tracción ferroviaria más utilizado. Estas máquinas apelan a la combustión de madera, fueloil, carbón u otro combustible en una caldera, calentando agua. El vapor que surge por la ebullición permite, gracias a la presión, mover los pistones que le dan impulso a las ruedas a través de un juego de bielas.

Las locomotoras diésel, en tanto, aprovechan la energía que genera un motor de combustión interna de ciclo diésel de dos o de cuatro tiempos. La potencia se transmite mediante un sistema mecánico.

También existen las locomotoras eléctricas, que reciben electricidad de una fuente externa. Dicha energía eléctrica se aplica en el motor de tracción. Para su funcionamiento, se necesitan cables de alimentación en la totalidad del recorrido del tren.

Las locomotoras diésel-hidráulicas y las locomotoras diésel-eléctricas, en tanto, combinan diferentes componentes para moverse y cumplir su función.

Cabe destacar que la idea de locomotora puede usarse en sentido simbólico para referirse a aquello que impulsa algo. Por ejemplo: “La agricultura es la locomotora de la economía local”, “Una vez más, el delantero fue la locomotora del equipo”, “Los jóvenes deben ser la locomotora del cambio social y cultural que necesita este país”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de locomotora (https://definicion.de/locomotora/)

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