Definición de epifito

La etimología de epifito nos lleva al latín científico epiphytus, que a su vez procede de la lengua griega: epi- (“sobre-”) y phytón (que se traduce como “planta”). El término también puede mencionarse como epífito, con acento en la primera letra I.

Epifito

Un vegetal epifito es aquel que se desarrolla sobre otra planta, aunque no se alimenta de esta. Esto quiere decir que los epifitos utilizan a otra especie como soporte pero sin parasitarla en cuanto a la nutrición.

Las plantas epifitas pueden ser calificadas como aéreas: sus raíces no se fijan al suelo, sino que se desarrollan en huecos o recodos de los árboles o de otros tipos de ejemplares de la flora. Cuando la planta comienza su vida como epifita y más adelante se fija al suelo, o cuando empieza su existencia enraizando en la superficie y después se vuelve epifita, recibe la calificación de hemiepífita.

Es importante mencionar que las plantas epifitas realizan la fotosíntesis. Sus raíces, por otra parte, captan el agua de la lluvia y la humedad ambiental que permiten su supervivencia. Al crecer en las alturas, los vegetales epifitos suelen resultar inalcanzables para muchos animales herbívoros terrestres y se encuentran en condiciones de perdurar en bosques cerrados cuya arboleda impide la llegada de los rayos solares al suelo.

Los musgos constituyen un ejemplo de organismos epifitos. Por lo general se hallan en regiones húmedas y en zonas costeras. Hay musgos que, en lugar de usar otras plantas como soportes, se sostienen en paredes, monumentos y otros objetos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de epifito (https://definicion.de/epifito/)

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