Definición de epónimo

El vocablo griego epṓnymos llegó al castellano como epónimo. Así se llama al individuo o el lugar cuyo nombre es empleado para la denominación de una región, una localidad u otra cosa.

Epónimo

Por lo general, la creación de un epónimo supone un homenaje. En la antigüedad, solían usarse epónimos para bautizar a los periodos temporales según el nombre de los gobernantes de la época.

A esta fórmula se la conoce como año epónimo. En la Antigua Roma, por mencionar un caso, se recurría a formas como el año del emperador o el año del consulado.

Uno de los epónimos más conocidos es Américo Vespucio, quien da nombre al continente América. Cristóbal Colón (Christophorus Columbus en latín o Cristoforo Colombo en italiano), en tanto, es el epónimo de Colombia, mientras que Simón Bolívar es el epónimo de Bolivia. En algunos casos no se produce ningún cambio ni adaptación entre el epónimo y el sitio que designa, como George Washington y Washington D. C.

La medicina suele recurrir a epónimos para denominar a enfermedades o trastornos según su descubridor. El neurólogo y psiquiatra alemán Alois Alzheimer, en este marco, es el epónimo de la enfermedad de Alzheimer o mal de Alzheimer, ya que él fue quien descubrió sus síntomas. El psiquiatra y pediatra austríaco Hans Asperger, por otro lado, es el epónimo del síndrome de Asperger, una manifestación de un trastorno del espectro autista.

Los sándwiches también tienen su epónimo: John Montagu, IV conde de Sandwich. Según la leyenda popular, este noble solicitó un trozo de carne entre rebanadas de pan para poder seguir jugando a las cartas mientras comía sin ensuciarse las manos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de epónimo (https://definicion.de/eponimo/)

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