Definición de odisea

El origen de este término se encuentra íntimamente relacionado con una leyenda de la Antigua Grecia. La misma se encuentra plasmada en un poema épico que es atribuido al poeta Homero. Se estima que el mismo fue escrito en el siglo VIII a.C. y relata una guerra que tuvo lugar en la parte asiática donde actualmente se encuentra Turquía. La autoría de esta historia se le adjudica a un tal Homero, del que no se sabe a ciencia cierta si ha existido. De acuerdo a la leyenda se considera que fue un cantor lírico ciego que se encontraba ligado a la aristocracia, de todas formas no hay documentos que puedan probar con veracidad su existencia. El nombre de la misma viene de su protagonista, Odiseo.

Odisea

Cabe señalar que el nombre de Odiseo se convirtió en epónimo de un viaje largo y penoso en el que se suceden una serie de acontecimientos que afectan el normal desarrollo del mismo; además también sirve para mencionar una serie de peripecias desagradables que le acontecen a una persona, durante un período de tiempo determinado.

Los historiadores destacan que La Odisea es, junto a La Ilíada, uno de los primeros textos de la literatura occidental. En 1922, el autor irlandés James Joyce publicó “Ulises”, una novela basada en La Odisea de Homero. “Ulises” tuvo una versión cinematográfica en 1967 y otra adaptación en 2003 (dirigida por Sean Walsh).

En su primera obra, “La Ilíada”, Homero relata los acontecimientos en torno a la Guerra de Troya. La Odisea narra el regreso al hogar del héroe Odiseo (o Ulises, en latín) después de la Guerra de Troya. Dicho viaje hacia la isla de Ítaca (donde Odiseo era el rey) demora veinte años. En ese periodo, su esposa Penélope y su hijo Telémaco reciben la visita de numerosos pretendientes que buscan desposar a la mujer, ya que creen que Odiseo ha muerto. A lo largo de esos veinte años, por otra parte, Penélope y Telémaco consumen los bienes familiares.

Gracias a su astucia, Odiseo logra sortear todos los obstáculos que le colocan los dioses en su travesía. Para evitar ser conquistado por el canto de las sirenas, por ejemplo, Odiseo decide atarse al mástil de su embarcación.

Es un largo poema compuesto por 24 cantos diferentes, donde cada uno tiene una estructura separada del resto y donde pueden encontrarse tres grandes partes, que ha llevado a los críticos a pensar que en sus orígenes eran tres obras diferentes que después fueron unificadas en ésta.

División de la obra

OdiseaEn el comienzo el poeta invoca a la musa y presenta al héroe, lejos de su casa y en manos de la ninfa Calipso que desea casarlo con ella; él es el único que ha permanecido en Troya cuando todos los otros guerreros han regresado. Además se muestra la imagen de Penélope y Telémaco que se niegan a aceptar la muerte de Ulises. Esta parte concluye con la liberación de Ulises.

En la segunda parte, se narran las peripecias en el camino de regreso, los inmensos peligros a los que Ulises debe enfrentarse con la ayuda de Atenea hasta llegar a la tierra de los feacios, donde la princesa Nausícaa lo rescata y lo lleva al palacio de su padre. Aquí el personaje central pasa a ser Alcínoo que narra sus experiencias bélicas, después de lo cual le ofrece una embarcación para que pueda llegar sano a Ítaca.

La última parte narra su regreso a Ítaca donde junto a su hijo planean la venganza contra los que deseaban casarse con Penélope y le habían asegurado que él había muerto. En el palacio tiene lugar un duelo entre los pretendientes, donde ganará la mano de Penélope quien pueda tensar el arco de Ulises, ninguno consigue hacerlo, solamente Ulises y, con la ayuda de su hijo, mata a sus adversarios y entonces, Penélope lo reconoce.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
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