Definición de esfera

Para poder conocer el significado del término esfera se hace necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos subrayar que se trata de una palabra que deriva del griego, concretamente de “sphaira”, que significa “esfera”.

Esfera

El concepto se emplea en la geometría para denominar a un cuerpo que se encuentra limitado por una superficie curva cuyos puntos son equidistantes del centro.

Se trata de una superficie de revolución compuesta por puntos que equidistan del mencionado centro. La unión de la superficie esférica y el interior constituye la esfera en cuestión. Como sólido de revolución, la esfera se forma mediante el giro de un semicírculo en torno a su diámetro.

Las propiedades de las esferas indican que todas sus secciones planas son círculos. Las secciones que pasan por el centro son círculos mayores, mientras que aquellas que no atraviesan el centro son círculos menores.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como esfera armilar. En concreto, bajo ese término se encuentra un instrumento que fue utilizado ya desde la Antigüedad dentro del ámbito de lo que es la astronomía. En concreto, se empleaba para poder determinar la posición de los distintos cuerpos celestes. No obstante, con el paso del tiempo también comenzó a utilizarse en el campo de la navegación.

De este dispositivo podemos destacar otra serie importante de características, entre las que podemos subrayar de modo especial las siguientes:
-En la bandera de Portugal se encuentra representada una esfera armilar. En concreto, es la parte amarilla que se encarga de proteger el escudo y se incluye en la bandera porque viene a ejercer como “guiño” al periodo del siglo XV en el que fueron realizados importantes descubrimientos por parte de navegantes lusos.
-Si recibe el nombre de armilar es porque está compuesta por varios anillos o armilares. En concreto, entre esos podemos destacar el que se encarga de representar tanto el meridiano como lo que es el horizonte.
-No se conoce quién o quiénes fueron los creadores de este artículo para la astronomía, aunque se sabe que sus orígenes se encuentran en la Antigua Grecia.

En el terreno de la relojería, se denomina esfera al círculo en el cual se desplazan las agujas del reloj. La esfera terrestre o terráquea, por otra parte, es el planeta Tierra. A la esfera ideal en la cual se desplazan de forma aparente los astros sobre la Tierra se la llama esfera celeste.

Existen otros usos de la noción que son simbólicos. Al ámbito o el contexto donde un individuo o una entidad ejercen influencia o actúan se lo conoce como esfera. Por ejemplo: “Nunca me gustó la esfera de la política”, “No te preocupes, Jorge es un hombre de confianza que está en mi esfera desde hace muchos años”, “Las academias terciarias que funcionan en la provincia pertenecen a la esfera del Ministerio de Educación de la Nación”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de esfera (https://definicion.de/esfera/)

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