Definición de esferoide

El vocablo griego sphairoeidḗs llegó al latín como sphaeroīdes. Ese es el antecedente etimológico más cercano de esferoide, un término de nuestra lengua que alude a un cuerpo cuya forma es similar a la de una esfera.

Esferoide

Se llama esfera, por su parte, al sólido que se encuentra definido por una superficie de tipo curvo, cuyos puntos son equidistantes del centro. Los esferoides, en definitiva, son parecidos a las esferas.

Un esferoide es un elipsoide de revolución: se genera con la rotación de una elipse en torno a un diámetro principal. Existen distintas clases de esferoides según sus características y propiedades.

Al eje de simetría, que se ubica en el eje Z de las coordenadas cartesianas, se lo nombra con la letra C, mientras que al eje que es perpendicular al eje de simetría se lo llama A. Cuando C es menor que A, se trata de un esferoide oblato. En cambio, si C es mayor que A, el esferoide es definido como oblongo. Es importante aclarar que si C y A son iguales, la superficie en cuestión es una esfera.

El esferoide oblato presenta sus planos achatados. Diversos planetas exhiben forma de un esferoide oblato, incluso la Tierra. El esferoide oblongo, por otro lado, tiene un diámetro ecuatorial menor que el eje polar, como en el caso de la pelota que se emplea en el fútbol americano.

Otros cuerpos celestes y objetos astronómicos también forman parte del grupo de los esferoides. Entre ellos podemos nombrar a Haumea (un planeta enano) y a Tetis (una luna de Saturno).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de esferoide (https://definicion.de/esferoide/)

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