Definición de espejismo

La primera definición de espejismo que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) hace referencia a una ilusión óptica que se genera cuando la luz atraviesa estratos de aire que tienen diferente densidad, lo que provoca su reflexión total y hace que los elementos que se encuentran lejos se vean invertidos y más cerca.

Espejismo

La reflexión de la luz supone que, cuando ésta choca contra una superficie que separa dos medios cambiantes, se desvía y vuelve al medio que la originó. Un espejismo es una ilusión visual derivada de este fenómeno.

Los espejismos más habituales se producen en las carreteras o rutas, haciendo que los objetos alejados se reflejen sobre el pavimento como si la superficie fuese líquida. Debido a este espejismo, parece haber agua en el camino, aunque en realidad el asfalto está seco.

En los desiertos también se generan espejismos. La temperatura del aire, al estar en contacto con la arena caliente, se incrementa, provocando cambios en la densidad. Así el aire más caliente, calentado por la radiación que refleja el suelo, queda debajo del aire más frío. Debido a los distintos índices de refracción, la luz se refleja de manera sucesiva por las diversas capas de aire. El observador, de este modo, ve un espejismo en el suelo (una imagen poco nítida del objeto real), otra imagen invertida que parece reflejarse en un líquido y también el elemento real que se encuentra a lo lejos.

En el lenguaje coloquial, por último, se llama espejismo a una fantasía, una quimera o un sueño. Por ejemplo: “Pensé que el viaje nos iba a hacer bien, pero fue un espejismo”, “La objetividad periodística es un espejismo”, “Finalmente la unidad de los dirigentes opositores no resultó más que un espejismo: ya volvieron los roces y los enfrentamientos”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de espejismo (https://definicion.de/espejismo/)