Definición de espeleología

La etimología de espeleología remite al vocablo griego spḗlaion, que se traduce como “caverna”. Se trata de la disciplina científica dedicada al análisis de las características de estas cavidades y de los seres vivos que habitan en ellas.

Espeleología

Al experto en espeleología se lo conoce como espeleólogo. A aquello vinculado a la espeleología, por otra parte, se lo califica como espeleológico.

El francés Édouard-Alfred Martel (1859-1938) está considerado como el creador de la versión moderna de la espeleología. Este abogado amante de las ciencias naturales impulsó las primeras expediciones con pretensión científica y fundó, en 1895, la Sociedad Espeleológica de Francia.

El mundo subterráneo es el objeto de estudio de la espeleología, que investiga la topografía y la morfología de las cavernas para determinar cómo surgieron. Los espeleólogos también analizan la flora y la fauna de estas cavidades y los rastros de los seres humanos prehistóricos que habitaron allí. Por eso esta ciencia se vincula a la antropología, la zoología, la geografía, la geología y otras especialidades.

Según los lugares donde se lleva a cabo, la espeleología se clasifica de distintas maneras. La espeleología volcánica tiene lugar en cuevas volcánicas que se forman por acción de la lava que expulsan los volcanes. La espeleología kárstica, por su parte, se desarrolla en cuevas creadas por corrientes de agua que erosionan la roca.

Otra modalidad de espeleología es el llamado espeleobuceo. En este caso, las exploraciones se concretan en cuevas subacuáticas. Esta especialidad es muy compleja debido a las condiciones de los lugares de trabajo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de espeleología (https://definicion.de/espeleologia/)