Definición de forúnculo

El vocablo latino furuncŭlus llegó al castellano como forúnculo. El término hace referencia a la hinchazón de la piel que se genera por la infección de un folículo piloso.

Forúnculo

Recordemos que un folículo es una glándula que se ubica en las mucosas o en la piel y que tiene forma de saco. Piloso, en tanto, es aquello vinculado al pelo. Específicamente, un folículo piloso es una zona de la piel que concentra células madre y posibilita el crecimiento del cabello.

Cuando una bacteria provoca una infección en un folículo piloso, la piel se inflama y aparece un forúnculo. Por lo general la bacteria conocida como estafilococo dorado o estafilococo áureo (de nombre científico Staphylococcus aureus) es la causante de la infección que hace que la piel se hinche.

Los forúnculos suelen desarrollarse en zonas húmedas y pilosas del cuerpo, como las piernas, la ingle, las axilas o el cuello. Ciertas enfermedades, el sobrepeso y la higiene deficiente aumentan las posibilidades de infección. Una vez aparecido el forúnculo, puede transmitirse por contagio a otros individuos o propagarse por otras regiones corporales.

En ciertos casos, varios forúnculos terminan uniéndose y provocando una lesión de mayor extensión. Cuando se produce este fenómeno, se habla de ántrax o forunculosis.

Por lo general los forúnculos desaparecen de manera espontánea en un periodo no mayor a dos semanas. De todos modos, es posible aplicar compresas calientes y húmedas con el objetivo de apurar la curación.

Si la lesión es muy extensa o profunda, un médico puede indicar la realización de un drenaje quirúrgico. Por otra parte, cuando existe el riesgo de que la infección se expanda a la médula o a otras partes del cuerpo donde podría provocar complicaciones de mayor gravedad, o si el paciente tiene fiebre, el profesional puede prescribir antibióticos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de forúnculo (https://definicion.de/forunculo/)

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