Definición de infección

Infección (del latín infectio) es la acción y efecto de infectar o infectarse. Este concepto clínico se refiere a la colonización de un organismo por parte de especies exteriores. Dichas especies colonizadoras resultan perjudiciales para el funcionamiento normal del organismo huésped.

Infección

Todos los organismos pluricelulares experimentan algún grado de colonización por especies exteriores. Sin embargo, dicha relación resulta simbiótica y no tiene consecuencias dañinas para el huésped.

Cuando la colonización genera anormalidades (como dolor, irritación, etc.), se produce una infección. La infección activa implica la lucha entre el huésped y el organismo infectante, que trata de multiplicarse. El paso de una colonización simbiótica a una infección depende de diversas circunstancias y condiciones.

Una infección se inicia con la entrada del patógeno al organismo y continúa con un periodo de incubación. A partir de entonces, el tipo de infección queda determinado por la cantidad de gérmenes, su capacidad de multiplicación y su toxicidad.

Se conoce como enfermedad infecciosa a la manifestación clínica generada por una infección a causa de la acción de virus, bacterias, hongos u otros organismos.

La malaria es un ejemplo de enfermedad infecciosa; la misma es producida por parásitos del género Plasmodium y tiene a ciertos mosquitos como vectores. Otra enfermedad infecciosa es la toxoplasmosis, ocasionada por el protozoo Toxoplasma gondii y transmitida a los seres humanos por el gato y otras especies de felinos.

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) también es una enfermedad infecciosa. Afecta a las personas infectadas con el virus del VIH, transmitido a través de la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna.

InfecciónEn el ámbito de la informática, se habla de infección cuando un pequeño programa llamado virus se apodera de un ordenador y lo ataca, hecho que tiene una gran variedad de consecuencias, algunas de las cuales son fatales. A continuación se enumeran algunos de los virus más curiosos de la historia:

* Morris: fue desarrollado en el año 1988 por un estudiante de nombre Robert Morris Jr., y se considera el primer gusano (del término británico worm), dado que aprovechó una puerta trasera del sistema Unix para su distribución. Cabe mencionar que afectó a un gran número de usuarios, casi al 10 por ciento de aquellos que poseían una conexión a Internet;

* Melissa: fue esparcido en el año 1998 y atacaba directamente el programa Word, el procesador de texto de Microsoft. Su propagación se realizó en forma de archivo adjunto a través de correo electrónico y, dado que se enviaba automáticamente a los contactos de los ordenadores infectados, generaba confianza en sus destinatarios. Principalmente, este virus de macro deshabilitaba ciertas opciones de la aplicación antes mencionada y realizaba modificaciones a los documentos de texto que se encontraran abiertos;

* I Love You: se trataba de un mensaje de correo electrónico que hacía creer a sus destinatarios que contenía una carta de amor como archivo adjunto. En realidad, era un peligroso gusano que borraba una gran cantidad de archivos de varias extensiones, entre las que se encontraban vbs, mp3, css y jpg, y recopilaba ciertos datos confidenciales del ordenador afectado, para más tarde enviarlos a su desarrollador;

* Red Code: fue un virus de gran repercusión, que atacó a millones de usuarios por primera vez en el año 2001. Su destino era el sistema operativo Microsoft Windows, específicamente las versiones NT, 2000 y XP y su requisito principal era que Microsoft IIS (Internet Information Services, una serie de servicios en forma de paquete informático, específicamente desarrollados para dicho sistema operativo) se encontrara instalado y que no se le hubiera aplicado un parche en particular, que corregía importantes errores. Con respecto a su accionar, realizaba ciertos cambios en la configuración del sistema y dejaba abierta una puerta trasera.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de infección (https://definicion.de/infeccion/)