Definición de frijol

El término frijol (o fríjol, con acento en la I) alude a lo que en algunos países se conoce como judía, habichuela, poroto o alubia. Todos estos términos permiten hacer referencia a una planta herbácea y al fruto y a la semilla de ella.

El nombre científico del frijol, fríjol, judía, habichuela, poroto o alubia es Phaselous vulgaris. Es importante aclarar, de todos modos, que existen variedades de esta especie, con lo cual hay diferentes tipos de frijoles.

Poroto

Existen muchas variedades de frijoles.

Características del frijol

El frijol es una planta anual que integra el conjunto familiar de las papilionáceas. Presenta tallos enclenques que pueden tener una longitud de hasta cuatro metros, con hojas de gran tamaño, flores de tonalidad blanquecina y frutos en vainas que contienen varias semillas.

Este vegetal es originario de la región conocida como Mesoamérica, que incluye a El Salvador, Honduras, Guatemala y México. Su desarrollo requiere de un clima cálido.

Su importancia en la alimentación

El ser humano comenzó a comer frijoles miles de años antes de Cristo. De hecho, se menciona al frijol entre los alimentos de mayor antigüedad.

Pueblos aborígenes del continente americano fueron los primeros en incluirlo en su dieta. A partir de las expediciones de los europeos a América, la planta llegó al Viejo Continente y así sus semillas también pasaron a consumirse en otras regiones.

En el plano nutricional, los frijoles se destacan por tener un contenido elevado de minerales, fibra y proteínas. Una particularidad es que la rafinosa hace que quienes comen frijoles suelan tener flatulencias (es decir, gases intestinales que salen por el ano).

Chauchas

La vaina de los frijoles, conocida como ejote o chaucha, también se consume.

Variedades del frijol

Decíamos que existen variedades del frijol. El frijol negro es una de ellas, que se usa en la gastronomía de países como Cuba, México y Brasil.

El frijol blanco, en tanto, es un alimento habitual de los integrantes de la marina estadounidense. Otra variedad de consumo frecuente en distintas zonas es el frijol pinto.

Platos típicos y recetas

La feijoada es un plato tradicional de Brasil que tiene al frijol como ingrediente estrella. Se suele utilizar frijol negro, acompañado por carne de cerdo, arroz y otros ingredientes. En Portugal también se prepara feijoada, aunque con frijoles rojos o blancos.

En México y América Central, los frijoles refritos constituyen una guarnición muy popular. Para elaborarla, se deben hervir los frijoles y luego se los fríen en manteca o aceite mientras se los tritura para que se vuelvan una especie de puré. Los frijoles refritos se comen con tacos y tortillas; en Honduras, forman parte de la baleada, siendo el relleno de una tortilla de harina de trigo.

El gallopinto (arroz con frijoles) y la fabada (frijoles, cerdo y embutidos) son otras delicias que incluyen frijoles en su receta.

La vaina del frijol

Es interesante mencionar que la vaina del frijol también se come. Se denomina vaina a la cáscara alargada y tierna que contiene las semillas.

En México, Honduras y Guatemala, a esta vaina se la llama ejote. En naciones como Uruguay, Paraguay y Argentina, en tanto, se la conoce como chaucha.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de frijol (https://definicion.de/frijol/)

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