Definición de galeón

Un galeón es un barco antiguo similar a una galera, equipado por lo general con velas de cruz. Estas embarcaciones comenzaron a utilizarse a comienzos del siglo XVI, primero en enfrentamientos bélicos y viajes de exploración y luego como navíos mercantes.

Galeón

Los galeones fueron desarrollados por los españoles para facilitar el transporte y la navegación en la época colonial. Gracias a los galeones, las autoridades españolas pudieron explorar los territorios conocidos por entonces como las Indias y favorecer el comercio.

La llamada Flota de Indias, que monopolizaba el comercio entre España y las colonias, estaba compuesta por galeones que cargaban especias, oro, plata y otras mercaderías. Habitualmente partían de Veracruz (México) y se trasladaban rumbo a Sevilla o a Cádiz.

Más allá de su importancia en España, también se fabricaron galeones en Venecia, Inglaterra, Francia, Países Bajos y otras naciones, cada uno con sus propias características.

A través de registros históricos, se tiene conocimiento de importantes galeones que, en su momento, fueron trascendentes para la actividad comercial. El galeón San Diego, por ejemplo, viajaba entre el Virreinato de Nueva España y Filipinas para intercambiar productos. Este barco fue hundido en 1600 por el ataque de piratas.

Golden Hind, por otra parte, fue un galeón británico que recorrió buena parte del mundo entre 1577 y 1580. Con el corsario Francis Drake como capitán, antes era conocido como Pelican, aunque luego fue renombrado.

Ante la imposibilidad de contar con galeones antiguos completos, muchas veces se ha realizado la construcción de barcos que imitan a estas embarcaciones. El galeón Andalucía, diseñado por Ignacio Fernández Vial con el patrocinio de la Junta de Andalucía, reproduce una embarcación del siglo XVII y fue botado en 2010.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de galeón (https://definicion.de/galeon/)

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