Definición de garrote

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Garrote es un concepto que proviene del vocablo francés garrot. El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce más de una decena de acepciones.

El primer significado hace referencia a un palo duro de gran grosor que puede utilizarse como bastón. Más allá de esta definición específica, lo habitual es que garrote se emplee como sinónimo de palo en un sentido amplio, sobre todo cuando el elemento se usa para golpear.

Palo

Un garrote es un palo o una vara.

Qué es un garrote

Por lo general, se denomina garrote al madero o la vara que sirve como arma o como herramienta. El garrote, de este modo, permite aplicar golpes contundentes.

Es posible atacar a alguien o defenderse con un garrote. Incluso, el garrote puede resultar letal.

Supongamos que un hombre impacta a otro en la cabeza con gran fuerza. La acción puede provocarle diversos tipos de lesiones y hasta la muerte. Un garrotazo (denominación que recibe el golpe que se da con un objeto de esta clase) también puede causar una fractura.

Prehistórico

Con un garrote pueden darse golpes contundentes.

Una máquina para la aplicación de la pena capital

Antiguamente existía una máquina conocida como garrote vil o simplemente garrote que se destinaba a la ejecución de personas condenadas a la pena capital. Fue usada en España y en las colonias de este país europeo entre 1820 y mediados de la década de 1970.

El garrote se basaba en un collar metálico que presentaba un tornillo con una bola. El condenado era sentado en la máquina y se le colocaba el collar; cuando se giraba el tornillo, el mecanismo le rompía el cuello.

Si bien cuando el verdugo era muy fuerte se podía producir la muerte en el momento, en otros casos el sujeto terminaba falleciendo por estrangulamiento luego de una extensa agonía.

Es interesante mencionar que los orígenes del garrote vil se remontan a la época de la República romana. En el medioevo fue adoptado por los españoles y los portugueses y luego llegó al continente americano.

Desaparición del garrote vil

Aunque el garrote era valorado por la facilidad de fabricación, la mencionada agonía a la que muchas veces se sometía a las víctimas generaba rechazo. La última ejecución con este procedimiento tuvo lugar en 1974.

Heinz Chez y Salvador Puig Antich fueron ajusticiados de esta forma en la Centro Penitenciario de Hombres de Barcelona, siendo los últimos ejecutados bajo este sistema. Con la aprobación de la Constitución española de 1978, la pena de muerte fue abolida en suelo español.

Otros usos de la noción

La RAE reconoce muchas otras acepciones de garrote. Así puede llamarse, por ejemplo, a un plantón.

Los plantones son nuevos árboles o pimpollos que se pueden trasplantar. El concepto también hace mención a la rama o estaca que se planta con la intención de conseguir su arraigo. Habitualmente, al hablar de garrote se señala al plantón de olivo (el árbol que tiene a la aceituna como fruto).

La falencia de un dibujo que evidencia la discontinuidad de una línea; la palanca que, en el ámbito de la marítima, se utiliza para dar vuelta a la trinca (ligadura) de los cabos; y el torniquete (recurso que sirve para frenar una hemorragia) también pueden nombrarse como garrote.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de garrote (https://definicion.de/garrote/)

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