Definición de

Maza

Maza es un término que tiene diversos usos. Si queremos conocer su origen etimológico, tenemos que acudir hasta el latín, ya que emana de una palabra del latín vulgar: mattea, que venía a ser una variante de mateola. Esta era un arma que se caracterizaba por estar compuesta por un palo largo que acababa en una bola de hierro.

En la antigüedad, por lo tanto, una maza era un arma con un palo de hierro (o guarnecido con este material) y una cabeza gruesa, o un garrote con el extremo más ancho. Este extremo de la maza era la parte más pesada del instrumento y la que infringía el daño al oponente.

Utensilio de cocina

Maza es un término que puede aludir a distintos tipos de instrumentos y utensilios.

Historia de la maza

La creación de la maza se remonta a la Prehistoria, cuando era utilizada en la lucha entre hombres pero también para la caza de animales salvajes. Con el tiempo, la maza fue evolucionando y su cabeza comenzó a incluir cuchillas o pinchos de hierro, plomo, bronce u otros metales.

La maza de armas, la macana y el mangual son algunos tipos de maza. Esta arma, de todas formas, fue quedando en desuso a partir de la evolución de los escudos y de las armas defensivas.

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El arma de Thor

Precisamente teniendo en cuenta este significado tendríamos que destacar que existe un dios nórdico, convertido posteriormente en superhéroe de cómic y películas, que tiene como una de sus posesiones más importantes una maza. Nos estamos refiriendo a Thor, el dios del trueno.

Ese objeto, que se da en llamar mjolnir, tiene una serie de singularidades muy especiales tales como que puede encogerse; se puede emplear para lanzar rayos; aunque se lance siempre vuelve a las manos de su dueño; y no sólo es un arma, sino también un amuleto.

Justicia

Un juez puede golpear su mesa con una maza para llamar a silencio.

Otras acepciones de la noción de maza

Una maza, por otra parte, es un instrumento de madera dura que, desarrollado a semejanza de la maza de combate, sirve para machacar y para otros usos. Como utensilio de cocina, la maza se utiliza para deshacer ingredientes en trozos muy pequeños.

Actualmente hay que subrayar que, además, dentro del ámbito judicial se utiliza este tipo de maza. Cuando tiene lugar un juicio, el juez posee en su mesa este instrumento de madera que se emplea con el objetivo de conseguir que la sala se quede en silencio. Así, cuando los asistentes a la sesión, los abogados o los implicados hablan a la vez, el magistrado procede a dar un golpe con esa herramienta para que todos se callen y se pueda continuar en orden.

Por otra parte, dentro del campo de la gimnasia rítmica hay un instrumento que utilizan los deportistas para realizar sus exhibiciones y que recibe ese mismo nombre.

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Más usos del término

Otros significados del concepto de maza que recoge el diccionario de la Real Academia Española (RAE) refieren a una pelota forrada de cuero y con mango de madera que se utiliza para tocar el bombo; el extremo más grueso del taco en el juego de billar; y el palo que se usa en la gimnasia rítmica.

Maza, por último, es un apellido usual en países hispanoamericanos como Argentina, Chile, Colombia y Venezuela.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 5 de septiembre de 2023. Maza - Qué es, definición, historia y usos. Disponible en https://definicion.de/maza/
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