Definición de gimnospermas

Para poder conocer el significado del término gimnospermas se hace necesario en primer lugar descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que deriva del latín “gimnospermus” que, a su vez, deriva del griego. En concreto, es fruto de la suma de dos palabras griegas:
-El término “gymnos”, que puede traducirse como “desnudo”.
-El sustantivo “sperma”, que es equivalente a “semilla” o “semen”.

Gimnospermas

La idea en cuestión hace referencia a un tipo específico de planta.

Las gimnospermas son plantas pertenecientes al conjunto de las fanerógamas que presentan sus semillas al descubierto, ya que sus carpelos no se constituyen como cavidades cerradas que encierren los óvulos. Los abetos y las araucarias, por ejemplo, son plantas gimnospermas.

Es importante detenerse en la definición dada de las gimnospermas para comprender con precisión a qué alude la misma. Se llama fanerógama a la planta cuyos órganos reproductivos pueden verse en forma de flor. En la flor se concreta la fecundación, que permite el desarrollo de las semillas con los embriones de los nuevos ejemplares. Los carpelos, por otra parte, son hojas transformadas que forman un pistilo (el órgano femenino de los vegetales).

Retomando la idea de gimnosperma, por lo tanto, se trata de una planta con flores y carpelos abiertos que dejan las semillas al descubierto. Distinto es el caso de las angiospermas, que desarrollan frutos que contienen las semillas en su interior.

La reproducción de las gimnospermas es lenta. Puede transcurrir un año desde que se produce la polinización hasta que se concreta la fertilización, y luego pasar otros tres años hasta que se concreta la maduración de la semilla. La mayoría de las gimnospermas, por otro lado, son polinizadas a través de la acción del viento.

Otros datos de interés acerca de las gimnospermas son los siguientes:
-Salvo alguna excepción, son plantas de hojas perennes.
-Lo habitual es que cuenten con esporofitos femeninos y masculinos situados en ellas mismas, es decir, que son monoicas.
-Han sido datadas en el llamado periodo Carbonífero.
-Aunque es cierto que se pueden encontrar en cualquier rincón del planeta, no es menos cierto el hecho de que, por regla general, existen, sobre todo, en zonas árticas y de climas muy fríos.
-Tienen la particularidad de que son muy altas y que poseen una vida muy larga.
-De la misma manera, es importante resaltar que algunas de las gimnospermas son muy reconocidas y alabadas por la calidad de madera que ofrecen.
-En la actualidad se calcula que existen más de 1.000 especies de gimnospermas y esas, a su vez, se pueden clasificar en 88 géneros distintos.
-Entre las gimnospermas más conocidas podemos destacar algunas tales como el cedro, el enebro, el pino, el ciprés, la secuoya, el ginkgo biloba…No obstante, tampoco hay que olvidarse de las cycadophitas o las gnetophitas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gimnospermas (https://definicion.de/gimnospermas/)

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