Definición de araucaria

Araucaria es un término que proviene de Arauco, nombre de una región histórica de América del Sur que actualmente identifica a una península, una provincia y una ciudad de Chile. El concepto hace referencia a un género de árboles.

Las araucarias forman parte del conjunto familiar de las abietáceas, al igual que los alerces, los abetos y los pinos. Pueden alcanzar una altura de unos 50 metros, con una copa con forma de cono y hojas siempre verdes.

Conífera

Se denomina aracauria a un género de árboles.

Características de la araucaria

Es posible reconocer distintas especies de araucarias. Todas, como ya indicamos, integran el grupo de las abietáceas, con lo cual podemos mencionar varias características en común.

Las abietáceas son plantas gimnospermas: sus carpelos no forman una cavidad cerrada para albergar los óvulos, con los cuales sus semillas permanecen al descubierto. Las gimnospermas, a su vez, son fanerógamas ya que sus órganos reproductivos adoptan una forma de flor y son visibles.

Otros rasgos de las abietáceas –y, por lo tanto, de las araucarias– es que disponen de hojas persistentes, flores unisexuales y semillas que aparecen protegidas por escamas apretadas. En cuanto al fruto, en el caso de la araucaria es drupáceo y se destaca por el sabor dulce de su almendra (la semilla de los drupáceos).

Algunas especies

La araucaria es nativa del territorio sudamericano, aunque además crece en Oceanía y ha sido introducida en Norteamérica y en Europa. Su denominación deriva de Arauco, también llamada Araucanía, que es la zona donde vivían los araucanos o mapuches en el actual sur chileno cuando arribaron los conquistadores españoles.

Estos árboles son comunes en estepas y en bosques de la Patagonia, tanto de Chile como de Argentina. Ciertas especies también se desarrollan en Paraguay, Brasil y Uruguay.

Muchas veces la palabra araucaria refiere concretamente a la Araucaria araucana, una especie también mencionada como pehuén, pino araucaria o pino araucano. Pese a los nombres frecuentes, esta conífera no es un pino.

La Araucaria araucana es monumento natural, siendo protegida en varios parques nacionales. En Argentina también es una especie que recibe protección para garantizar su conservación. De todas maneras, esta araucaria es muy valorada en la carpintería y en la construcción por la calidad de su madera.

Otra especie del género es la Araucaria angustifolia, llamada araucaria brasileña, pino misionero o pino del Paraná. Crece en sectores de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay y requiere de un clima subtropical.

La araucaria excelsa (Araucaria heterophylla), la araucaria columnar (Araucaria columnaris) y la araucaria australiana (Araucaria bidwillii) también componen este género.

Almendras

Las almendras de las araucarias, también llamadas piñones, son un alimento muy apreciado.

La araucaria en la alimentación

Las almendras de las araucarias, habitualmente llamadas piñones por su parecido a las semillas de los pinos, son comestibles. De hecho, han sido importantes en la alimentación de poblaciones aborígenes de América y de Oceanía.

Actualmente con estos piñones se elaboran dulces, vinagres, aderezos y licores. También pueden convertirse en harina y ser preparados en escabeche y en sopas, por mencionar otras posibilidades.

Respecto a las propiedades nutricionales de los piñones de aracauria, cabe destacar que estas almendras son fuente de calorías, carbohidratos y proteínas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de araucaria (https://definicion.de/araucaria/)

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