Definición de glándula

El vocablo latino glandŭla llegó al castellano como glándula. Así se denomina a un órgano dedicado a segregar algún tipo de sustancia que resulta útil para el organismo.

Glándula

La secreción de las glándulas puede ser expulsada a través de las mucosas o de la piel o dirigirse hacia la sangre. La sustancia que libera una glándula puede generar un determinado efecto en el medio al cual llega o estar dirigida hacia un tipo de célula en particular.

Cuando la glándula no vierte las sustancias al exterior mediante un conducto, sino que las envía a los capilares sanguíneos, se la califica como glándula endócrina. Este es el caso de las glándulas que producen hormonas, que son sustancias dedicadas a regular, inhibir o excitar la actividad de los órganos. La glándula pineal, la glándula tiroides, las glándulas suprarrenales, el hipotálamo y la hipófisis son glándulas endócrinas.

Las glándulas exocrinas, en cambio, generan sustancias no hormonales que expulsan mediante tubos hacia la superficie del cuerpo, un órgano o una cavidad. La glándula lagrimal, la glándula sebácea, la glándula sudorípara, la glándula mamaria y la glándula saliva forman parte del conjunto de las glándulas exocrinas.

Cabe destacar que hay glándulas que desarrollan ambos tipos de secreción (endócrina y exocrina): las llamadas glándulas mixtas, como suele calificarse al páncreas y al hígado.

Es importante mencionar, por último, que las glándulas también están presentes en las plantas. Su función, al igual que en los animales, es generar secreciones. Hay especies vegetales que cuentan con glándulas salinas, por citar un caso.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de glándula (https://definicion.de/glandula/)

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