Definición de glándula

Para poder entrar de lleno en el significado del término glándula se hace necesario, en primer lugar, conocer su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que deriva del latín, concretamente de “glandula”, que viene a ser el diminutivo de “glans, glandis” que significa “bellota”.

Glándula

Así se denomina a un órgano dedicado a segregar algún tipo de sustancia que resulta útil para el organismo.

La secreción de las glándulas puede ser expulsada a través de las mucosas o de la piel o dirigirse hacia la sangre. La sustancia que libera una glándula puede generar un determinado efecto en el medio al cual llega o estar dirigida hacia un tipo de célula en particular.

Cuando la glándula no vierte las sustancias al exterior mediante un conducto, sino que las envía a los capilares sanguíneos, se la califica como glándula endócrina. Este es el caso de las glándulas que producen hormonas, que son sustancias dedicadas a regular, inhibir o excitar la actividad de los órganos. La glándula pineal, la glándula tiroides, las glándulas suprarrenales, el hipotálamo y la hipófisis son glándulas endócrinas.

Las glándulas exocrinas, en cambio, generan sustancias no hormonales que expulsan mediante tubos hacia la superficie del cuerpo, un órgano o una cavidad. La glándula lagrimal, la glándula sebácea, la glándula sudorípara, la glándula mamaria y la glándula saliva forman parte del conjunto de las glándulas exocrinas.

Cabe destacar que hay glándulas que desarrollan ambos tipos de secreción (endócrina y exocrina): las llamadas glándulas mixtas, como suele calificarse al páncreas y al hígado.

De la misma manera, no podemos pasar por alto otra serie importante de glándulas que existen en el organismo como son las siguientes:
-Glándulas de Bartolino, que se encuentran a los lados de lo que es la vagina y que tienen como principal función la lubricación de esa zona del cuerpo.
-Glándula pituitaria, que se halla en la base del cerebro y que es la encargada de producir hormonas que son fundamentales tanto en lo que es el conjunto de funciones de otras glándulas como en el crecimiento. Tan importante es que se considera que es la glándula principal de todo el cuerpo.
-Glándula prostática. Como su propio nombre indica se encuentra en la zona de la próstata, concretamente debajo de la vejiga y su función no es otra que contribuir a producir el líquido que transporta y que nutre a lo que es el esperma.
-Glándula parótida, que es de tipo salival, que cuenta con un tamaño considerable y que se sitúa a ambos lados de lo que es la cara. En ella nace la vena yugular extena, produce una gran cantidad de saliva y tiene la particularidad que está atravesada por varios nervios y también por la arteria carótida externa.

Es importante mencionar, por último, que las glándulas también están presentes en las plantas. Su función, al igual que en los animales, es generar secreciones. Hay especies vegetales que cuentan con glándulas salinas, por citar un caso.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de glándula (https://definicion.de/glandula/)

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