Definición de epífisis

El vocablo griego epíphysis, que puede traducirse como “excrecencia” (una protuberancia), llegó al latín científico como epiphysis. Este término, a su vez, derivó en nuestra lengua en epífisis.

Epífisis

El concepto de epífisis tiene dos usos en el ámbito de la anatomía: puede aludir a una glándula endócrina que se halla en el cerebro o a los extremos de un hueso largo.

En el primer caso, la epífisis se encuentra bajo la capa de sustancia blanca conocida como cuerpo calloso, que se ubica entre ambos hemisferios cerebrales. Se trata de una glándula endócrina (o endocrina) ya que segrega su producción de manera directa en la sangre.

También llamada glándula pineal, la epífisis produce melatonina, una hormona que tiene incidencia en el comportamiento sexual. Por lo general la segregación se produce por las noches, ya que la epífisis no actúa con la luz. La melatonina afecta los patrones de sueño y la actividad de las gónadas, que es el órgano que se encarga de formar los gametos (las células sexuales).

Epífisis, por otra parte, es la denominación de las puntas de los huesos largos. Un sector cartilaginoso separa las epífisis de la diáfisis (el cuerpo) de los huesos mientras el individuo está en crecimiento. A medida que dicho sector se osifica, el hueso va ganando longitud.

Por lo general la epífisis es más ancha que la diáfisis: en ella se insertan las articulaciones. Está formada por una capa de tejido compacto en su zona periférica y por tejido esponjoso en la parte central. La tibia, el cúbito, el fémur, el radio y el peroné son algunos de los huesos que tienen epífisis.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de epífisis (https://definicion.de/epifisis/)