Definición de páncreas

El páncreas es una glándula lobulada o compacta de los seres vertebrados que se encuentra ubicada junto al intestino delgado. Sus conductos excretores desembocan en el duodeno.

Páncreas

El páncreas cumple con una función endocrina, que es la producción de varias hormonas como la insulina, que impide que se pase un cierto límite en la cantidad de glucosa en la sangre, y una función exocrina, que es la elaboración del jugo pancreático con enzimas que vierte en el intestino y que ayuda a la digestión.

Por lo general, el páncreas pesa unos 70 gramos y tiene una longitud de entre 15 y 20 centímetros. Su forma es cónica y su grosor puede alcanzar los 2,5 centímetros.

Es posible dividir el páncreas en varias partes, como la cabeza, el cuello, el cuerpo, la cola, el conducto pancreático o de Wirsung y el conducto pancreático accesorio o de Santorini.

El dolor pancreático suele ser causado por cálculos del colédoco, que es el conducto que une el hígado y la vesícula biliar con el duodeno. Este punto, llamado de Chauffard y Rivet, se ubica un centímetro arriba y a la derecha del ombligo. Sin embargo, el dolor puede afectar a un radio aproximado de entre 2 y 5 centímetros alrededor del punto.

Pancreatitis

Cuando el páncreas se inflama, se habla de un trastorno denominado pancreatitis, que se da si las enzimas encargadas de digerir los alimentos son activadas en el mismo páncreas, dado que deberían hacerlo dentro del intestino delgado. Se distinguen dos tipos de pancreatitis:

* aguda: la suelen causar principalmente los cálculos que se forman en la vesícula y el alcoholismo, pero es también común que se de por el consumo constante y desmedido de grasas. Entre sus síntomas resalta un fuerte dolor en el abdomen y es posible que alcance la espalda a lo largo de los lados. El 80% de los enfermos de pancreatitis aguda, la cual aparece repentinamente, se recupera absolutamente en unos pocos días, mientras que para el resto las consecuencias de su avance pueden llegar al fallecimiento, pasando por complicaciones tales como fallos respiratorios o renales, un nivel demasiado bajo de tensión de la sangre, acumulaciones de líquido en el interior del abdomen conocidas como pseudoquistes, o incluso la muerte parcial de la glándula misma, con la consiguiente infección. Con respecto a los tratamientos para esta variedad de pancreatitis, se suelen indicar medicamentos de tipo analgésico, suprimir toda ingesta durante un tiempo e inyecciones, entre otras medidas;

* crónica: se caracteriza por la fibrosis del páncreas (la formación fuera de lo común del tejido fibroso) y también por las posibles acumulaciones excesivas de calcio, que se pueden apreciar a través de radiografías. Se sufre de dolores reincidentes y muy fuertes, o bien de una molestia constante, y puede desembocar en una diabetes dado que se produce menos insulina de lo normal, y en una eliminación de grasas más alta de lo común a causa de la imposibilidad de digerirlas.

La pancreatitis es una enfermedad muy grave y es importante conocer sus causas y sus síntomas para buscar la ayuda de un especialista en cuanto se presentan. Algunos de los signos que da este trastorno son un dolor en la parte superior del abdomen que, como se comentó anteriormente, puede variar tanto en intensidad como en constancia y que puede rodear el tronco y alcanzar la espalda, vómitos (sobre todo luego de las comidas), aumento del ritmo cardíaco y respiratorio, y altas temperaturas corporales. Asimismo, es posible que la piel y los ojos se tornen amarillentos, y que se modifique la presión de la sangre (que se eleve debido a los dolores, o bien que disminuya a causa de las hemorragias internas o por la pérdida de líquidos). Dadas tantas posibilidades y variaciones, los exámenes que se realizan son diferentes en cada caso.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de páncreas (https://definicion.de/pancreas/)
Top