Definición de herbívoro

Se califica como herbívoro al animal cuya alimentación está basada en hierbas o, en un sentido más amplio, en los vegetales en general. En algunos casos, las especies que son principalmente herbívoras pueden consumir algunas proteínas animales a través de huevos o insectos.

Herbívoro

En el grupo de los animales herbívoros, podemos encontrar granívoros (se alimentan sobre todo de semillas), folívoros (las hojas son su principal alimento), frugívoros (centrados en las frutas) y xilófagos (su dieta se basa en la madera). Es importante tener en cuenta que muchas veces la dieta de los herbívoros cambia durante el año de acuerdo a la estación.

Los rumiantes constituyen un ejemplo de animales herbívoros. Estos mamíferos se caracterizan por realizar la digestión en dos pasos: en un primer momento consumen las plantas y después desarrollan la rumia, que se basa en la regurgitación de la comida semidigerida para masticarla nuevamente, añadirle más saliva y deshacerla. Las vacas, los ciervos, las cabras y las ovejas son rumiantes y, por lo tanto, herbívoros.

La cadena trófica, también conocida como cadena alimentaria o cadena alimenticia, es una corriente de nutrientes y energía que se crea a partir de los modos de nutrición de los seres vivos que comparten un ecosistema. En ella es posible distinguir entre los productores primarios (seres que obtienen energía de nutrientes inorgánicos) y los consumidores (cuya energía procede de nutrientes orgánicos). Los animales herbívoros se clasifican como consumidores primarios: ingieren a los productores primarios.

Cabe destacar que, si un ser humano decide prescindir de la carne en su alimentación, no es definido como herbívoro, sino que se lo llama vegetariano (si come plantas, lácteos y huevos) o vegano (si no ingiere nada que tenga origen animal).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de herbívoro (https://definicion.de/herbivoro/)

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