Definición de imagen digital

El primer paso que vamos a dar para poder descubrir el significado del término imagen digital es determinar su origen etimológico. En este sentido, las dos palabras que lo conforman proceden del latín:
• Imagen proviene de “imago”, que, a su vez, es fruto de la derivación del verbo “imitari”, que es sinónimo de “imitar”.
• Digital, por otro lado, procede de “digitalis”, que puede traducirse como “relativo al dedo” y que es fruto de la suma de dos componentes: “digitus”, que significa “dedo”, y el sufijo “-al”, que indica “relativo a”.

Imagen digital

La representación visual de un objeto se conoce como imagen. Esta representación puede realizarse a través de diversos procedimientos o técnicas, como la fotografía, la pintura o el video.

Digital, por su parte, es aquello relativo a los dedos, aunque actualmente el concepto se utiliza en el ámbito de la tecnología en referencia a la representación de información de modo binario (en dos estados).

Estas definiciones nos permiten indicar que una imagen digital es aquella representación bidimensional construida a partir de una matriz binaria (compuesta de unos y ceros). Es posible obtener estas imágenes de distintas maneras.

Una posibilidad es utilizar un dispositivo que se encargue de la conversación analógica-digital. Ese el caso de una cámara fotográfica digital o de un escáner. Con una cámara de este tipo, una persona puede tomar una imagen y almacenarla en formato digital, ya sea en una computadora (ordenador) o en otro soporte. El escáner, por su parte, permite registrar y capturar una imagen física (como una foto impresa en una revista) y transformarla en una imagen digital.

Otra opción es crear imágenes digitales a través de un software. Con un programa básico como el Paint, es posible hacer un dibujo con ayuda del mouse (ratón) y crear una imagen digital.

A la hora de conseguir una buena imagen digital es fundamental cuidar aspectos tales como la profundidad del color, la resolución tanto de entrada como de salida, el tamaño, los niveles de gris, el formato (jpeg, png, gif, …), la textura o el modo del color, sin olvidarse, por supuesto, de la saturación o del brillo.

De acuerdo a su resolución, la imagen digital puede clasificarse de diferentes formas. Es posible hablar, en este sentido, de imagen matricial o de imagen vectorial. La preferencia por uno u otro formato depende de las necesidades del diseñador o de la persona que hará uso de la imagen.

En este sentido, tendríamos que decir que las imágenes vectoriales son aquellas que se hallan compuestas por lo que son formas geométricas simples, como pueden ser polígonos o segmentos de distinta tipología.

Por otro lado, están las imágenes bitmap, que son aquellas que se caracterizan porque se forman a partir de pequeños cuadrados que reciben el nombre de píxeles. También se conocen a aquellas como imágenes de mapa de bits y son muy utilizadas dentro del mundo del cine y de la fotografía. ¿Por qué? Porque ofrecen una gran variedad de tonalidades de color y también se caracterizan por su gran calidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de imagen digital (https://definicion.de/imagen-digital/)