Definición de ingeniería genética

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La idea de ingeniería refiere a los conocimientos que apuntan al desarrollo y la aplicación de técnicas que permitan la puesta en marcha de procesos industriales o la explotación de los recursos de la naturaleza. Los ingenieros recurren a principios de la ciencia para el diseño y la fabricación de diferentes tipos de estructuras y dispositivos.

La genética, en tanto, es la rama de la biología que analiza las cuestiones vinculadas a la herencia. En este contexto, la herencia se compone de aquellos rasgos o características que un ser vivo obtiene de sus progenitores.

A la secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN) que resulta indispensable para que los caracteres hereditarios se transmitan se la denomina gen. Puede decirse que los genes contienen la información que pasa de los ascendentes a sus descendentes.

Biotecnología

La ingeniería genética hace posible la modificación del ADN.

Qué es la ingeniería genética

Se denomina ingeniería genética al conjunto de los procedimientos que permiten modificar la composición del ADN. Recurriendo a la tecnología, es posible transferir un gen de un organismo a otro diferente.

A través de la ingeniería genética, se pueden eliminar, incorporar o alterar regiones del ADN. Estos procesos sirven para añadir nuevas características a los organismos o desarrollar distintas terapias o tratamientos, por ejemplo.

Cuando se realiza la combinación de genes de distintos organismos, se obtiene lo que se conoce como ADN recombinante. Por eso suele indicarse que la ingeniería genética desarrolla técnicas de ADN recombinante.

Tomate

A través de la ingeniería genética es posible generar transgénicos.

Puede servirte: ADN

Los transgénicos

Es habitual que se aluda a los productos transgénicos, también llamados simplemente transgénicos, con una connotación negativa. Sin embargo, pocas veces se indica cuál es el sentido preciso del término.

Un transgénico es un organismo genéticamente modificado (OGM). Esto quiere decir que son organismos que cuentan con ADN recombinante, una condición que preocupa a muchas personas debido a que no es lo “natural” (en el sentido de lo dado por la naturaleza).

Más allá de esta consideración, suelen destacarse los beneficios que aporta la ingeniería genética al producir transgénicos. Con estas técnicas se pueden generar cultivos más resistentes, por mencionar una posibilidad, algo que contribuye a un incremento de la disponibilidad de alimentos.

Ver también: Semillas transgénicas

Terapias con ingeniería genética

Una dimensión importante de la ingeniería genética es su aprovechamiento en el campo de la salud. Apelando a sus conocimientos y técnicas, se desarrollan terapias y tratamientos que pueden revertir problemas o propician el restablecimiento de funciones dañadas.

Supongamos que, en un organismo, se detecta una región del ADN que presenta un cierto defecto. Con la ingeniería genética, se puede reemplazar dicha parte por un fragmento normal del ADN. De este modo se está trabajando para tratar la deficiencia de adenosina desaminasa, por señalar un caso.

Sigue en: Fragmento

El debate ético

La ingeniería genética puede aplicarse para modificar o crear especies, una particularidad que provoca grandes debates éticos y filosóficos. La manipulación de los procesos esenciales de la vida es cuestionada por muchas personas, quienes indican coloquialmente que los científicos están “jugando a ser Dios”.

No se puede dejar de mencionar, por otra parte, que las tecnologías que se necesitan para desarrollar y aplicar la ingeniería genética están en manos de grandes compañías multinacionales. El acceso a estos recursos, pues, solo se encuentra al alcance de los países más poderosos.

En este contexto, la ingeniería genética, más que solucionar problemas sociales, puede incrementar las desigualdades. Esto se debe a que las naciones subdesarrolladas quedan cada vez más lejos de las potencias.

Ver además: Prospectiva tecnológica

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (2 de diciembre de 2022). Definición de ingeniería genética - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 26 de enero de 2023 de https://definicion.de/ingenieria-genetica/

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