Definición de isotipo

Al buscar el término isotipo en el diccionario de la Real Academia Española (RAE), notaremos que el concepto no forma parte de la publicación. Sin embargo, su uso es bastante frecuente en nuestra lengua; aparece sobre todo en dos contextos: en el terreno del diseño y en el ámbito de la biología.

Isotipo

La idea de isotipo puede emplearse para nombrar a la parte icónica en la representación gráfica de una determinada marca. Se trata del dibujo o símbolo que se utiliza para representarla.

El isotipo no requiere datos adicionales para aludir a aquello que representa: es decir, no hace falta que se escriban palabras para que tenga sentido. El objetivo es que, a simple vista, genere en la mente del observador la referencia a la marca en cuestión.

Un ejemplo de isotipo muy popular es el de Nike, conocido como “swoosh” o “pipa”. Esta creación de la estadounidense Carolyn Davidson fue presentada en 1971: la diseñadora se inspiró en las alas de la diosa Nike, que forma parte del universo de la mitología griega. Cuando alguien se encuentra con dicho isotipo, inmediatamente piensa en la empresa de calzado e indumentaria.

Habiendo visto las bases de la definición de este término en el ámbito del diseño gráfico y la publicidad, debemos señalar que existen otros tres que muchas veces se confunden, dadas las similitudes en sus significados y su aplicación en el mercado. Se trata de logotipo, imagotipo e isologo.

En primer lugar, es necesario aclarar que cuando queremos hacer referencia a la representación visual de una marca en el habla cotidiana la mayoría de la gente recurre a la palabra logotipo; de hecho, es aún más común acortarla para convertirla en «logo». Esto puede acarrear problemas si estamos hablando con alguien que domine éste y los otros conceptos, ya que su significado no siempre sirve para definir lo que estamos mencionando.

El logotipo es, en efecto, la representación gráfica de una marca, pero debe estar compuesta únicamente de letras (o, al menos, de tipografía). Los cuatro cuadrados de colores que hoy en día asociamos con la marca Microsoft no son un logotipo, aunque sí lo es la palabra escrita con su fuente particular.

Mientras no haya ningún elemento que no se pueda leer en la lengua original de la empresa, estamos ante un logotipo, aunque se trate de una firma o una sigla (la marca Ford solía tener una firma, y la compañía MSI usa una sigla).

IsotipoLuego tenemos el imagotipo, que se trata de la combinación de un elemento pictográfico (un dibujo) acompañado de texto. Las marcas LG, Jaguar y Kyocera son tres claros ejemplos.

Por último se encuentra el isologo, que fusiona una imagen y un texto en un único elemento. Basta pensar en Intel, Nissan y Starbucks coffee para tener tres ejemplos que no dan lugar a confusiones.

En definitiva, cuando estamos frente a una representación gráfica que hace referencia a una empresa y no tiene texto de ningún tipo, es decir que no contiene símbolos pertenecientes a ningún alfabeto y que, por lo tanto, nadie puede leerlo, podemos decir que se trata de un isotipo. La manzana de Apple es uno de los más famosos.

Para la biología, los isotipos son las distintas clases de anticuerpos: sustancias que produce un organismo ante la presencia de un antígeno, reaccionando contra la acción de éste.

Cada isotipo hace alusión a una inmunoglobulina (proteína que forma parte del sistema inmunitario). Los diversos isotipos exhiben aminoácidos en cadena, ordenados siempre del mismo modo. Mediante los isotipos es posible realizar pruebas confiables ya que la totalidad de los integrantes de una misma especie responde a ellos de idéntica forma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de isotipo (https://definicion.de/isotipo/)

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