Definición de lápiz óptico

Para poder conocer el significado del término lápiz óptico, lo primero que tenemos que hacer es determinar su origen etimológico. Al respecto, tendríamos que analizar las dos palabras que lo conforman:
• Lápiz proviene del latín, más exactamente de “lapis”, que puede traducirse como “piedra”.
• Óptico, por su parte, emana del griego. En concreto, podemos determinar que es fruto de la derivación de “opsis”, que es equivalente a “vista”.

Lápiz óptico

El instrumento de escritura o dibujo que dispone de una barra de grafito encerrada en un cilindro recibe el nombre de lápiz. Una persona, al tomar el lápiz con la mano, puede desplazar su punta de grafito sobre un papel y marcar los trazos necesarios para escribir o dibujar.

La óptica, por su parte, es una rama de la física que se dedica a analizar el comportamiento, las características y las manifestaciones de la luz, centrándose en sus leyes y fenómenos. Lo perteneciente o relativo a la visión también forma parte de aquello que se entiende por óptica.

Estos conceptos nos permiten acercarnos a la noción de lápiz óptico, un dispositivo fotosensible que permite interactuar con un monitor o un televisor. Se trata de un periférico de entrada creado en 1952 por el MIT que, conectado a una computadora (ordenador), puede reemplazar en algunas funciones al mouse (ratón) ya que permite seleccionar comandos en un programa informático, ingresar información, etc.

Además de todo lo expuesto, tendríamos que señalar estas otras de identidad relativas al citado lápiz óptico:
• Se puede utilizar en pantallas de tipo CRT.
• Para poder emplearlo es necesario que esté conectado al ordenador pertinente mediante su correspondiente cable. Una circunstancia que se convierte en una de sus desventajas debido a que no es precisamente cómodo de usar por ello.
• Aquel periférico hay que subrayar que, en cierta medida, se basó en lo que eran las pistolas ópticas que se venían utilizando en distintos tipos de consolas y videojuegos.

Además de ello habría que destacar que existen tres tipos fundamentalmente de lápices ópticos dentro del sector tecnológico:
• Estilete, que funciona gracias al conjunto de sensores y sistema de presión que incorpora.
• Lápiz para tableta digitalizadora activa. Es un periférico que necesita para funcionar una carga eléctrica, por lo que directamente se conecta a la tableta, que es la que le da la energía, o bien se opta por dotarle de pilas.
• Lápiz para tableta digitalizadora pasiva, que se identifica por funcionar a través de un sistema de inducción de tipo electromagnética.

El lápiz óptico dispone de sensores luminosos que le permiten registrar la luz emitida por un monitor. De esta manera, cuando el lápiz entra en contacto con ciertos sectores de la pantalla, envía una señal a la computadora, que puede detectar su posición e interpretar dicha información.

Los lápices ópticos requieren de un determinado nivel de intensidad de la luz en la pantalla ya que, de lo contrario, sus sensores no captarán la luminosidad. En ese caso, el lápiz óptico no se activa y no logra interactuar con el dispositivo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de lápiz óptico (https://definicion.de/lapiz-optico/)