Definición de látex

Látex es un término cuya raíz etimológica se halla en la lengua latina. Así se denomina al líquido viscoso contenido en los vasos laticíferos de diversas plantas, con el cual pueden elaborarse numerosos productos.

Látex

Esta sustancia, compuesta por resinas, ceras, grasas y otros elementos, circula a través de dichos vasos de los vegetales. Por lo general es blanquecino, aunque puede encontrarse látex amarillento, rojo y de otras tonalidades.

Las células laticíferas se encargan de la producción del látex. Lo habitual es que el látex utilizado por el ser humano a nivel comercial e industrial provenga de la especie Hevea brasiliensis.

Es importante mencionar que el látex de algunas plantas tiene un elevado nivel de toxicidad. Hay aborígenes que emplean este látex venenoso para volver más mortíferas sus flechas.

Para la planta, el látex puede cumplir diversas funciones. Cuando es tóxico, sirve como mecanismo de defensa, por ejemplo. Por otra parte, el látex contribuye a la cicatrización ya que, cuando entra en contacto con el aire, se coagula y “cierra” la abertura desde donde fluyó.

El látex es procesado por el hombre para producir múltiples elementos. En el terreno de la medicina y de la enfermería, con el látex se fabrican guantes, mascarillas, enemas y sondas, por mencionar algunas posibilidades.

Con látex también se producen plantillas para calzado, pegamentos, globos, almohadas, colchones, preservativos, neumáticos y pelotas de tenis.

Cabe destacar que, de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), el caucho es un tipo específico de látex, generado por algunas plantas intertropicales. Tampoco hay que confundir al látex con la gomorresina, otra clase de jugo que producen determinados vegetales.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de látex (https://definicion.de/latex/)

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