Definición de letal

El adjetivo letal, que deriva del vocablo latino letālis, permite calificar a lo que resulta mortífero: es decir, que provoca o puede provocar la muerte. Lo letal, por lo tanto, es potencialmente mortal.

Letal

Por ejemplo: “El hombre padeció una infección letal que acabó con su vida en apenas unos días”, “La banda de delincuentes contaba con un amplio arsenal de armas letales”, “Un joven fue detenido en el aeropuerto de la capital con un explosivo letal oculto en un bolso”.

La noción de dosis letal, en este marco, refiere al nivel de toxicidad de una radiación o de una sustancia. Por lo general este grado se establece a partir del estudio de una cierta población de muestra, en la cual un porcentaje, ante cierta dosis, muere.

La dosis letal suele representarse con las letras DL, seguida de una cifra que señala el porcentaje de individuos de una población que dicha dosis mata. DL50, pues, revela que la dosis causará la muerte del 50% de los sujetos.

Se llama inyección letal, por otra parte, a un método de ejecución que genera el fallecimiento del condenado a través del suministro intravenoso de una combinación de fármacos. La inyección letal primero hace que la persona quede inconsciente y luego le causa un paro cardiorrespiratorio, poniendo fin a su vida.

Estados Unidos, China y Vietnam son tres países donde la ejecución a través de una inyección letal es legal. Esto indica que, cuando alguien es condenado a muerte, puede ser ultimado de este modo.

En el terreno del deporte, por último, se menciona como letal a aquel que origina o puede originar un daño irreversible en el rival: “Con un Messi letal, el Barcelona derrotó al Real Madrid en la final de la Copa del Rey”, “El equipo de la capital resulta letal en su estadio”, “Stephen Curry es letal detrás de la línea de tres puntos”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de letal (https://definicion.de/letal/)

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