Definición de leucocitos

Los leucocitos, también llamados glóbulos blancos, son células incoloras o blanquecinas que se encuentran en la linfa y en la sangre. Tienen la función de defender al organismo de diversas clases de antígenos.

Leucocitos

Encargados de ejecutar la respuesta inmunitaria, los leucocitos son producidos en el tejido linfático y en la médula ósea. La cantidad que se detecta en el cuerpo a través de un análisis de laboratorio puede revelar la existencia de diferentes enfermedades cuando los valores no son los normales.

Se considera que un ser humano debe tener entre 4.000 y 11.000 leucocitos por microlitro de sangre. Cuando el nivel es inferior, se registra un trastorno conocido como leucopenia; en cambio, si el nivel es superior, se trata de un caso de leucocitosis. Tanto la leucopenia como la leucocitosis pueden ser síntomas de distintos problemas de salud, como infecciones o intoxicaciones.

Cabe destacar que a los componentes celulares de la sangre se los llama elementos formes o figurados. Estos componentes son las plaquetas, los hematíes o eritrocitos (glóbulos rojos) y los leucocitos (glóbulos blancos).

Al carecer de pigmentos, los leucocitos son blancos. Estas células presentan núcleo y mitocondrias, entre otros orgánulos, y pueden desplazarse gracias a sus pseudópodos.

A través de la diapédesis, en tanto, los leucocitos extienden su contenido citoplasmático y pueden escapar de los vasos sanguíneos. De esta forma entran en contacto con los tejidos que se hallan en el interior del cuerpo.

Los linfocitos, los monocitos, los neutrófilos, los basófilos y los eosinófilos son distintos tipos de leucocitos. Cada uno tiene diferentes funciones: mientras que los eosinófilos actúan en las infecciones causadas por parásitos, los neutrófilos ganan protagonismo ante las infecciones provocadas por hongos o bacterias, por ejemplo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de leucocitos (https://definicion.de/leucocitos/)

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