Definición de neutrófilo

Los neutrófilos forman parte del conjunto de los glóbulos blancos. Se trata de células inmunitarias que actúan contra las infecciones, protegiendo al organismo sobre todo de las bacterias.

Descripción general

La producción de los neutrófilos tiene lugar en la médula ósea. Una vez que se concreta la liberación de estas células en el torrente sanguíneo, son destinadas al sector del cuerpo donde su intervención sea necesaria.

Es importante mencionar que los neutrófilos son los glóbulos blancos (también llamados leucocitos) de mayor presencia en la sangre de las personas. De hecho, el 70% de los glóbulos blancos de un individuo pueden ser neutrófilos.

Neutrófilo segmentado

Los neutrófilos maduros se conocen como «segmentados»

Funciones y tipos

Entre las acciones que llevan a cabo los neutrófilos, se encuentra la segregación de enzimas que permiten destruir a los microorganismos patógenos. Los neutrófilos incluso pueden fagocitar a los microbios que están provocando la infección.

Si el organismo necesita una cantidad muy elevada de neutrófilos ante una infección bacteriana, se generan numerosos neutrófilos inmaduros que reciben el nombre de cayados. Estos neutrófilos, que también se denominan en banda, permanecen en la médula ósea a modo de reserva.

Por otro lado se encuentran los neutrófilos segmentados, es decir los maduros, que son los más abundantes en la sangre. Su función consiste en trasladarse a los tejidos para luchar contra la acción de los gérmenes.

Características particulares

El núcleo de los neutrófilos presenta cromatina segmentada en distintos lóbulos, aunque dicha segmentación no aparece en los neutrófilos cayados. El citoplasma, por otra parte, dispone de muchas enzimas líticas.

Cabe resaltar que los neutrófilos no pueden teñirse con colorantes básicos ni ácidos: de esa propiedad deriva su denominación. En un microscopio estos leucocitos aparecen con una tonalidad rosácea pálida.

Valores normales y anormales

La edad es el factor determinante del número de neutrófilo que debe encontrase en la sangre. Nótese que estos dos valores no son directamente proporcionales; por ejemplo: entendidos como cantidad por microlitro de sangre, los bebés tienen entre 4000 y 14 000, los niños de 10 años tienen entre 1400 y 6000 y los adultos, entre 1500 y 7000.

Si el recuento da un valor que supera el máximo normal, se habla de neutrofilia, y suele tener lugar en casos de:

* infecciones: en particular, provocadas por bacterias, aunque también pueden ser a causa de parásitos y virus, como la neumonía o la apendicitis;

* inflamaciones crónicas no infecciosas: fiebre reumática o artritis, entre otras;

* origen emocional y físico: ejercicio excesivo, estrés, tabaquismo, golpes o embarazo;

* fármacos: por lo general, corticosteroides;

* cáncer de la sangre: leucemia granulocítica (o mielógena) crónica, que provoca un aumento de glóbulos blancos en la médula.

Neutrófilo análisis sangre

Tanto los valores bajos como los altos son preocupantes


Cuando en un análisis de laboratorio se obtiene un recuento bajo de neutrófilos, el paciente padece de neutropenia. Este trastorno suele tener lugar por alguna de las siguientes causas:

* infecciones: entre las más comunes están las viriasis infantiles (varicela, rubeola, sarampión), la hepatitis vírica y las bacterianas (tuberculosis, brucelosis);

* enfermedades congénitas: síndrome de Kostmann, neutropenia cíclica, síndrome de Schwachman Diamond, neutropenia crónica benigna, síndrome de Chediak Higashi;

* quimioterapia: clorambucilo, ciclofosfamida;

* problemas de la sangre: anemia aplásica.

Factores determinantes

La cantidad de neutrófilos en la sangre puede verse afectada por diferentes factores, como bien hemos visto hasta ahora. Con respecto a los medicamentos, además de los ya mencionados corticosteroides, debemos agregar los antipsicóticos y el litio, todos con la misma consecuencia: un aumento en los valores normales.

Con respecto al descenso, hemos hablado de la quimioterapia, pero también pueden producirlo la clozapina, el metimazol, el rituximab y la procainamida. Claro que estos medicamentos no se indican de manera arbitraria, sino que tienen funciones muy específicas: estamos hablando de antipsicóticos, antibióticos, antitiroideos y antiarrítmicos, productos que muchas veces salvan la vida del paciente. Por esta razón, la solución no es tan sencilla como eliminarlos del tratamiento.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de neutrófilo (https://definicion.de/neutrofilo/)

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