Definición de losa

Una losa es una piedra lisa, de escaso grosor, que se utiliza en el terreno de la construcción. Con las losas se pavimenta el suelo, se desarrollan tejados y se revisten paredes, por ejemplo.

Losa

Las losas, por lo tanto, son materiales constructivos. Más allá de su uso en edificaciones, desde la antigüedad se emplean para elaborar diferentes clases de estructuras.

Con losas de tamaño pequeño, solían construirse trampas para cazar roedores o pájaros. En este caso, se colocaba la piedra en posición casi vertical, formando un ángulo con el suelo. Para sostenerla, se utilizaba una rama o un palo. Debajo de la losa se ubicaba un cebo para atraer al animal que, al tocar la rama, provocaba la caída de la piedra, siendo aplastado o, al menos, atrapado.

También se utilizaban losas para lavar la ropa. Las prendas se fregaban con agua y jabón contra la superficie para quitarles la suciedad.

Tiempo atrás solían cubrirse las tumbas con losas de gran peso, a modo de tapa del sepulcro. Sobre la piedra era habitual que se grabara el nombre del muerto junto a sus fechas de nacimiento y de fallecimiento.

Una losa caliente, en tanto, sirve para cocinar. Existe un método de cocción que consiste en colocar la losa sobre el fuego y luego disponer los alimentos sobre ella, que en ocasiones se unta con aceite o manteca (mantequilla). Incluso la losa puede emplearse después a modo de plato.

La losa de cimentación, por último, es una placa de concreto (hormigón) que se apoya sobre un terreno para repartir las cargas y el peso de una construcción a lo largo y ancho de la superficie total de apoyo.

En este contexto, se denomina placa a un elemento estructural que, desde un punto de vista geométrico, se puede aproximar a otra y trabajar principalmente a flexión. A diferencia de la lámina, la placa tiene una superficie media plana, mientras que la primera es curvada (algo que se puede apreciar, por ejemplo, en una cúpula).

El concreto, por otra parte, es un material compuesto, ya que se consigue uniendo más de uno para combinar sus propiedades y obtener resultados imposibles mediante el uso de uno solo. En este caso, se trata principalmente de aglomerante combinado con aditivos, agua y áridos. Se utiliza en el ámbito de la construcción.

La losa es una clase de cimentación superficial que ofrece un resultado muy satisfactorio en terrenos de poca homogeneidad, ya que los ingenieros intentan evitar los asentamientos diferenciales, los desplazamientos o movimientos de las partes de una edificación que ocurren cuando la superficie es irregular.

LosaOtro ámbito en el cual la losa de cimentación tiene mucho éxito son los terrenos cuya capacidad portante es muy escasa. La capacidad portante es la que tiene el terreno para resistir las cargas que se le aplican.

Hay losas cuyo espesor es invariable, las más sencillas, mientras que otras tienen diferentes grosores de acuerdo a la disposición de las columnas y los muros, las losas nervadas.

El cálculo de la losa de cimentación es parecido al de una plana de azotea, aunque es necesario invertir la dirección de cada esfuerzo y aplicar las cargas axiales y las uniformes que provienen de cada parte del edificio. Se deben invertir las trabes (vigas de gran tamaño) de las losas para que se entierren en la superficie, de manera que no haya obstáculos en su aprovechamiento sino que el resultado sea un espacio liso.

Una losa de cimentación actúa como una placa que recibe la influencia de fuerzas verticales en su cara inferior que son proporcionales al asentamiento y al módulo de balasto (una magnitud que se asocia con la rigidez de la superficie).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de losa (https://definicion.de/losa/)

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