Definición de malnutrición

Lo primero que vamos a determinar es que malnutrición es una palabra yuxtapuesta que está compuesta de otras dos claramente diferenciadas:
-El sustantivo mal, que deriva del latín “malus”, que es sinónimo de “malo”.
-La palabra nutrición, que también emana del latín y que es el resultado de la suma de dos componentes léxicos: el verbo “nutrire”, que puede traducirse como “nutrir”, o el sufijo “-cion”, que se usa para indicar “acción y efecto”.

Malnutrición

Se denomina malnutrición a la condición que se produce como consecuencia de una dieta insuficiente o inconveniente o como resultado de un problema metabólico que impide el procesamiento correcto de los alimentos. El concepto alude a desequilibrios, excesos o carencias en la incorporación de nutrientes al organismo.

Entre las palabras que funcionan como sinónimos de malnutrición se encuentran algunas tales como desnutrición, hambre, inanición e incluso subalimentación.

La malnutrición abarca dos grandes clases de afecciones: el sobrepeso y la desnutrición. En ambos casos se trata de trastornos derivados del régimen alimentario que pueden provocar accidentes cerebrovasculares, cardiopatías, diabetes, inconvenientes en el desarrollo y hasta la muerte.

Por lo general la malnutrición está vinculada a la falta de recursos económicos. Muchas personas no disponen de los medios para acceder a alimentos nutritivos como leche, legumbres y verduras y frutas frescas, mientras que los productos con elevados niveles de sal, azúcar y grasas resultan más baratos. Esto hace que tanto el sobrepeso como la desnutrición sean frecuentes en las clases bajas.

Además de la cuestión económica, en la malnutrición inciden aspectos sociales y culturales. Ya sea por costumbre o por la influencia de las publicidades, numerosos seres humanos optan por adquirir e ingerir alimentos que no son saludables, llevando una dieta incorrecta en cuanto a los nutrientes que demanda el organismo.

Entre las principales consecuencias que tiene la malnutrición podemos destacar algunas como estas:
-La persona sufre una notable pérdida de su masa muscular. Una pérdida que si supera el 40 % puede dar lugar a un daño grave en lo que son las funciones fisiológicas del organismo.
-De la misma manera, no hay que pasar por alto que el sistema inmunitario puede sufrir infecciones de cierta gravedad.
-Asimismo, quien tiene una malnutrición puede comprobar que su corazón, sus huesos y otros órganos del cuerpo se vean seriamente afectados. Buena muestra de eso es que pueden sufrir ciertas enfermedades o dolencias importantes. De esta manera, por ejemplo, se favorece la osteoporosis, la insuficiencia cardíaca e incluso fracturas vertebrales.

Entre los síntomas que vienen a indicar que una persona sufre malnutrición están los problemas con la deglución, sensación de boca seca, un estado bastante deficiente de lo que son las piezas dentales…

Para combatir la malnutrición, por lo tanto, debe actuarse en diversos frentes de manera simultánea. Una acción esencial es facilitar el acceso a alimentos nutritivos para toda la población, haciendo que resulten más económicos y que estén disponibles en más mercados, almacenes, tiendas, etc. Por otra parte se deben desarrollar campañas de educación y concientización sobre la importancia de llevar una dieta saludable.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de malnutrición (https://definicion.de/malnutricion/)

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