Definición de mapa económico

Un mapa es una representación gráfica y métrica de un determinado territorio. El arte de trazar mapas geográficos se conoce como cartografía, mientras que los encargados de dicha actividad son los cartógrafos, que utilizan distintas técnicas de simplificación para facilitar la presentación de los datos.

Mapa económico

Existen diferentes tipos de mapas, que generalmente aparecen sobre una superficie plana. Un mapa político, por ejemplo, es aquel que muestra el detalle de las entidades políticas (creadas por el hombre). En este sentido, los mapas presentan los límites entre países o ciudades e incluyen carreteras, vías de ferrocarril y otras construcciones humanas.

Los mapas físicos, por su parte, se centran en los accidentes geográficos naturales, como las montañas, las sierras, las mesetas, los desiertos y los ríos. Por lo tanto, se basan en los fenómenos geológicos y se limitan a mostrar los límites naturales.

Por otra parte, hay mapas que combinan tanto elementos políticos como geológicos, y se denominan mapas físico-políticos.

Incluso hay mapas relacionados con la producción intelectual o la asociación de ideas, como los mapas mentales y los mapas conceptuales.

En cuanto a los mapas económicos, son aquellos que, ya sea con o sin división política, reflejan la producción o riqueza económica de cada región. Los mapas económicos pueden mostrar qué tipo de industrias hay en la zona, las reservas de petróleo o de gas, la existencia de explotaciones agrícolas o ganaderas, etc.

El mapa económico, de esta forma, permite analizar cómo se reparte la producción económica de un país y diseñar políticas para fomentar el desarrollo de las regiones más atrasadas. En este punto debemos aclarar que existen dos usos fundamentales para el mapa económico, o mejor dicho dos ámbitos en los que aparece con mayor frecuencia: el profesional y el escolar.

Mapa económicoEl primero es donde el mapa económico tiene una utilidad que puede desembocar en un cambio tangible para la economía de un país, ya que lo usan los profesionales que pueden tomar decisiones en base al estudio de las características de sus mercados nacionales. El segundo, por otro lado, tiene un propósito educativo, para que los niños se expongan a la realidad económica desde un puesto de mera observación.

Esto se puede comparar con herramientas de otros campos del conocimiento y que se presentan a los estudiantes desde sus primeros años en la escuela para que las conozcan y comiencen a desarrollar sus propias opiniones acerca de ellas. Gracias a esta forma de acercar a los niños a ciertas cuestiones de importancia nacional es que despierta en algunos de ellos la vocación de asumir un cargo de gran responsabilidad en el futuro, que pueda modificar el curso de su propia economía.

Como en otros mapas de tipos similares, el económico hace uso de diferentes códigos gráficos para que por medio de su lectura podamos identificar con facilidad las zonas en las que se llevan a cabo las actividades agrícolas. Para ello puede valerse de una paleta de colores y patrones. Por ejemplo: una superficie punteada puede indicar la producción de café; una azulada, las plantaciones de plátano; una marrón, las zonas de caña de azúcar; una con rayas oblicuas, los campos de algodón.

También es posible recurrir a símbolos más puntuales, que en el habla cotidiana de la actualidad se podrían denominar iconos, para señalar las partes en las que se fabrican o producen diferentes artículos o bien se explotan ciertos recursos. En lugar de pintar zonas enteras, se colocan estos pequeños dibujos para indicar la presencia de una fábrica o de una mina, por ejemplo. En este caso podemos hablar de las industrias textil y farmacéutica, del procesamiento de comida, de las refinerías de petróleo y de las minas de hierro, entre otras cosas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de mapa económico (https://definicion.de/mapa-economico/)

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