Definición de mapa político

Si descomponemos este término en dos partes, describiendo cada una de las palabras que lo forman, podremos llegar a una definición acertada sobre el mismo.

El término mapa tiene su origen en el vocablo latino mappa y se refiere al esquema gráfico que representa una región territorial. Por lo general los mapas son planos, aunque también existen los esféricos (mapamundis).
Por su parte, el concepto de político, es un adjetivo que se refiere a la política (el ejercicio del poder o el proceso que desarrolla una comunidad para tomar decisiones ideológicas que permitan alcanzar objetivos en común).

Mapa político

Al unificar ambos significados podemos comprender que la calificación de mapa político se aplica sobre aquellos mapas que exhiben las diversas entidades políticas en las que se divide un territorio. Estas entidades, fijadas por el ser humano, permiten dividir y organizar los terrenos, constituyéndose como localidades, ciudades, provincias, etc. En algunos casos, los mapas políticos incluyen otros elementos creados por las personas, como vías de tren, caminos (carreteras) o límites territoriales artificiales.

Un mapa político se diferencia de un mapa físico porque los segundos son aquellos que representan los accidentes de la naturaleza (ríos, mesetas, montañas, etc), sin darle importancia a la soberanía que cada Estado tenga sobre el territorio. Es decir que un mapa político muestra las fronteras territoriales, mientras que uno físico presenta las características geográficas de dicho territorio.

Existen a su vez algunos mapas que combinan estos dos tipos de diseño, los mismos son conocidos como mapas físico-políticos y exhiben, de manera simultánea, fenómenos naturales y componentes políticos.

Como en cualquier mapa, las propiedades métricas presentes en los mapas políticos ayudan a que se puedan trazar medidas y establecer cálculos de distancias geográficas o superficies con buena precisión.

Para que toda esta información sea accesible desde un mismo mapa, los cartógrafos (los expertos encargados de su desarrollo) recurren a diversas técnicas para simplificar los datos, usando escalas, símbolos y colores diferenciados. En el caso de los mapas políticos, una misma hoja puede exhibir cómo se divide un país en provincias, cuáles son las capitales de cada provincia y cómo están unidas éstas a través de carreteras.

Elementos de un mapa político

La distribución de los elementos en un mapa político permite que se vean señalados los diferentes puntos de interés para el observante, capitales de países o provincias, ciudades más destacadas, zonas geográficas que sean importantes para comprender la organización política de la zona, ríos más importantes y detalles de absoluto interés para cada país o provincia.

En lo que respecta a las fronteras que separan cada país es importante señalar que las que allí aparecen son aquellas que han sido aceptadas a nivel internacional como válidas, y no las que cada país cree que son los límites de su territorio. Por ejemplo, en el caso de aquellos países que disputan un trozo de territorio que se encuentra entre las inmediaciones de ambos, en los mapas aparecerá del lado de aquel Estado que el resto de lo países del mundo aceptan como soberano de dicho territorio, aunque no necesariamente sea entendido de este modo por todos los ciudadanos.

El tipo de organización política que aparece en un mapa de este tipo puede ser división de territorio en partidos o ayuntamientos, Estados o países, Provincias, Condados, Feudos, Emiratos, Ciudades y Barrios. Su utilidad no sólo reside en ayudar a los alumnos a comprender la estructura política de un determinado lugar, sino también para que los Estados conozcan con detalle el área de sus dominios y sepan tomar medidas para preservarlos.

Existen muchos tipos de mapas, algunos que podemos mencionar son:

Los mapamundis, por ejemplo, muestran la distribución política en todo el planeta. Son esféricos y suelen tener un eje giratorio que permite moverlo para ver cada país de cerca.

Los mapas geológicos son aquellos que permiten observar las características de las rocas y sedimentos geológicos de un lugar; en ellos pueden verse líneas de fallas, posibles erosiones o accidentes geológicos y estudiarse la estructura interna de la tierra de un lugar. Se encuentran representados a través de símbolos universales a fin de que cualquier conocedor de la materia pueda comprenderlos a simple vista (por ejemplo, las montañas se representan con un triángulo).

Existen también los mapas de múltiples usos, los cuales contienen una variada información indispensable para los especialistas de ciertas áreas. En ellos suelen encontrarse representados los aspectos relativos a la hidrografía, la red vial, la orografía, las poblaciones y cualquier información que se crea pertinente para analizar una determinada región.

Existen también mapas climáticos (presentan en colores los diferentes grupos climáticos de un territorio), mapas urbanos (muestra las zonas urbanas de una región y las diversas vías de comunicación entre ellas), mapas topográficos (contienen toda la información relativa a accidentes naturales y artificiales de un determinado lugar).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de mapa político (https://definicion.de/mapa-politico/)
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