Definición de

Memoria caché

El concepto de memoria tiene su origen etimológico en la lengua latina. El término posee varios usos: en este caso, nos interesa su acepción en la informática.

En dicho ámbito, se llama memoria al objeto físico que hace posible el almacenamiento de instrucciones y datos. Aquello guardado en la memoria puede recuperarse para su uso posterior.

La idea de caché, tanto, hace alusión a un recurso que se utiliza para almacenar temporalmente ciertos datos específicos, facilitando un acceso rápido a los mismos en el futuro. En la memoria caché pueden acopiarse datos duplicados (que están también alojados en otro espacio) o los resultados de un cálculo que se llevó a cabo previamente.

Procesador

La memoria caché contribuye a agilizar la ejecución de procesos.

Funcionamiento de la memoria caché

La memoria caché se orienta al almacenamiento temporal de datos que fueron procesados de manera reciente en otra memoria. Se la define como una memoria estática de acceso aleatorio que es empleada por la Unidad Central de Procesamiento (CPU, según su sigla en inglés).

De este modo, la memoria caché guarda instrucciones y datos que la CPU va a requerir en un plazo cercano. Así logra acelerar la ejecución de las tareas y optimiza el rendimiento de la computadora.

Cuando se pone en marcha un proceso en una computadora, se inicia la ejecución de diversas instrucciones cuya gestión está a cargo de la CPU. Dicha información, en una primera instancia, es cargada en la memoria de acceso aleatorio (RAM) y después llega al procesador.

Con el objetivo de acelerar los procesos, aquellas instrucciones que se usan con frecuencia son copiadas en la memoria caché, con lo cual el procesador no necesita realizar una búsqueda en la RAM.

Computadora

La navegación web puede acelerarse gracias a la memoria caché.

Clasificación según el tipo

Es posible diferenciar entre distintos tipos de memoria caché. El caché de web, por ejemplo, almacena la información de los sitios que se visitaron recientemente, agilizando las cargas futuras.

El caché de disco, en tanto, consiste en la utilización de un sector de la RAM que se vincula a un disco específico. Esto permite acelerar la carga ya que se guardan los datos a los cuales se accedió en el pasado reciente.

La importancia de borrar la memoria caché

Es imprescindible tener en cuenta que la memoria caché no es infinita: esto quiere decir que su capacidad es limitada y, por lo tanto, puede llenarse. Para evitar el colapso, el procesador se encarga de borrar los datos de manera automática.

Sin embargo, en ocasiones esta eliminación no puede completarse con éxito. Por eso es importante que el usuario intervenga y se disponga a eliminar los datos manualmente para liberar espacio en la memoria caché.

Al hacer esto de manera regular, se consigue eliminar la información vinculada a procesos que posiblemente ya no sean utilizados, generando el espacio necesario para guardar otros datos más útiles.

Limpiar la memoria caché suele contribuir a aumentar la velocidad de navegación por la Web y garantiza que se visualice la última versión de cada sitio. La acción incluso protege la privacidad y mejora la seguridad dado que se borra la información personal que está guardada allí.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 2 de marzo de 2023. Memoria caché - Qué es, definición, clasificación e importancia. Disponible en https://definicion.de/memoria-cache/
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