Definición de mesófilo

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Mesófilo es un término que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto se emplea en el terreno de la botánica para aludir al material que se halla en el interior de las hojas de las plantas.

Entre el haz y el envés

El mesófilo, o mesofilo, se ubica entre las epidermis de la cara superior (el haz) y de la cara inferior (el envés). Está formado por una clase de tejido parenquimal llamado clorénquima y por tejidos vasculares que se desarrollan en las venas.

Mesófilo hoja

El mesófilo se encuentra dentro de las hojas


Cuando el mesófilo está compuesto por un único tipo de células de clorénquima, se lo denomina homogéneo. En esta clase de mesófilo, la forma de sus células varía en su grado de redondez, algo que se puede apreciar en la lechuga o el lino, entre otras plantas herbáceas, o bien tener un aspecto alargado, como ocurre con la remolacha. Cabe agregar que los eucaliptos de hojas péndulas son otro ejemplo de planta con mesófilo homogéneo.

En cambio, cuando presenta dos formas de clorénquima, se habla de un mesófilo heterogéneo. Las dos clases de clorénquima que se aprecian en un mesófilo de este tipo son parénquima esponjoso y parénquima en empalizada, y de acuerdo con su ubicación, es posible distinguir tres estructuras diferentes del mesófilo: dorsiventral, isobilateral y céntrico.

Estructuras del mesófilo

El mesófilo dorsiventral también se conoce como bifacial y es la clase de estructura en la cual el clorénquima en empalizada se encuentra hacia el haz de la hoja y el esponjoso, hacia el envés, como ocurre con el aligustre y la vid. Es común halar esta estructura de mesófilo en hojas cuya orientación sea horizontal. La cantidad de capas puede variar: el peral tiene tres; la alfalfa y el laurel rosa, dos; el boniato y el tabaco, una. Incluso puede haber diferencias entre hojas de una misma planta.

En segundo lugar tenemos el mesófilo isobilateral, cuyo nombre alternativo es bifacial. Tiene una capa de parénquima sin color entre las de clorénquima. En él podemos ver la clorénquima en empalizada encima de las dos caras del limbo foliar, mientras que entre ambas se halla el esponjoso.

Por último, el mesófilo céntrico, unifacial o radial a veces tiene esclerénquima y un tejido que facilita que el agua pase hacia los denominados tejidos conductores. Se halla en plantas cuyas hojas tienen una forma prácticamente de cilindro, ya que no son muy anchas.

Capas del mesófilo

Otra distinción que puede realizarse es entre las diferentes capas de mesófilo. La capa empalizada se desarrolla próxima a la epidermis y cuenta con células comprimidas con una elevada cantidad de cloroplastos. La capa esponjosa, en tanto, tiene un menor nivel de cloroplastos y dispone de aire entre las células.

Si la planta se ubica en una zona muy calurosa, exhibe más capas empalizadas de mesófilo y menos capas esponjosas para optimizar el desarrollo de la fotosíntesis y proteger al ejemplar de los rayos ultravioletas. En regiones frías, en cambio, sucede lo contrario.

Mesófilo lechuga

En el mesófilo homogéneo, sus células tienen un grado variable de redondez

Funciones

Es importante mencionar que el mesófilo es el componente principal del interior de las hojas. En él se lleva a cabo la mayor parte de la fotosíntesis, con lo cual tiene una gran relevancia no solo para la flora, sino también para la vida en general.

El mesófilo, por otra parte, actúa como reserva de nutrientes y energía. También contribuye a la absorción del dióxido de carbono.

Otra acepción

Como adjetivo, por último, mesófilo se asocia a las condiciones ambientales que pueden considerarse moderadas: una planta mesófila o un bosque mesófilo, por ejemplo, requieren de este tipo de condiciones para su desarrollo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de mesófilo (https://definicion.de/mesofilo/)

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