Definición de monóxido de carbono

Un monóxido es un óxido que presenta una molécula con un único átomo de oxígeno. Los óxidos, en tanto, son compuestos resultantes de la combinación de un metal o un metaloide con oxígeno.

Monóxido de carbono

El carbono, por su parte, es un elemento químico de gran presencia en la naturaleza y con mucha relevancia a nivel biológico. Su número atómico es 6 y su símbolo, C.

A partir de estas definiciones propias del terreno de la química, podemos analizar el concepto de monóxido de carbono. Se trata de un gas muy tóxico que tiene la fórmula CO.

También mencionado como anhídrido carbonoso, gas carbonoso u óxido de carbono (II), suele generarse a partir de una combustión deficiente de petróleo, carbón, madera, gasolina, gas u otros combustibles. Esto quiere decir que los automóviles, los calefactores y los hornos, entre muchos otros dispositivos y máquinas, tienden a producir monóxido de carbono.

Cabe destacar que la intoxicación por monóxido de carbono es una causa de muerte frecuente en los seres humanos. Cuando alguien respira monóxido de carbono, este gas reemplaza al oxígeno en la hemoglobina sanguínea. Los tejidos, por lo tanto, dejan de recibir el oxígeno que necesitan para subsistir.

El envenenamiento con monóxido de carbono afecta sobre todo a los niños, las embarazadas, los ancianos y los individuos que padecen problemas respiratorios, cardíacos o anemia, ya que tienen una mayor sensibilidad. Sus consecuencias, sin embargo, afectan a todas las personas: la intoxicación incluso es potencialmente mortal.

Para minimizar la posibilidad de sufrir una intoxicación por monóxido de carbono, es importante que un gasista matriculado o certificado revise de forma periódica las instalaciones y conexiones de gas, garantizando la correcta combustión. Además es indispensable que haya una buena ventilación en los ambientes con estufas (calefactores), calefones, cocinas (hornos), etc.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de monóxido de carbono (https://definicion.de/monoxido-de-carbono/)

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