Definición de biocompuesto

Los biocompuestos son los compuestos que forman parte de los organismos vivos. También conocidos como biomoléculas, resultan imprescindibles para el funcionamiento adecuado de un organismo.

Clasificación y características generales

Los ácidos nucleicos (el ácido desoxirribonucleico o ADN y el ácido ribonucleico o ARN), las proteínas (como el colágeno y la insulina), los hidratos de carbono (sacarosa, glucosa y otros) y los lípidos (fosfolípidos, glicéridos) son los cuatro grandes tipos de biocompuestos. En ellos encontramos sustancias como el carbono, el oxígeno, el hidrógeno, el azufre, el fósforo y el nitrógeno.

Biocompuesto ADN

El ADN es uno de los cuatro grandes tipos de biocompuestos


Sin biocompuestos, no es posible la vida. La subsistencia y la reproducción dependen de estos elementos que cumplen diversas funciones específicas.

Los biocompuestos, en definitiva, son biomoléculas formadas por la combinación de bioelementos. Los bioelementos primarios son el oxígeno, el carbono, el nitrógeno y el hidrógeno. Por otra parte, los biocompuestos orgánicos son sintetizados por los seres vivos, a diferencia de los biocompuestos inorgánicos.

Biocompuestos orgánicos

Este concepto también se conoce con el nombre de molécula orgánica y una de sus principales características es su contenido en carbono, con enlaces que también incluyen hidrógeno. En varios biocompuestos de este tipo también podemos observar oxígeno, azufre, boro, nitrógeno, halógenos y fósforo, entre otros elementos.

No debemos dejar de mencionar que no todos los compuestos del carbono son biocompuestos orgánicos, tal como ocurre con los óxidos y los carbonatos. Se pueden reconocer fácilmente porque pueden quemarse, ya que pertenecen al grupo de los compuestos combustibles.

Si bien casi todos los biocompuestos orgánicos se producen naturalmente, algunos requieren de la síntesis química, de manera que podemos distinguir entre los naturales y los artificiales.

Biocompuestos inorgánicos

Son aquéllos que no siempre tienen el carbono como componente fundamental, aunque los formen varios elementos. El más común de todos es el agua. Es correcto afirmar que en este grupo encontramos casi todos los elementos que se conocen.

La formación de un biocompuesto inorgánico tiene lugar por la combinación de diferentes fenómenos químicos y físicos, como ser la fusión y la electrólisis, entre otros. Asimismo deberíamos incluir en la lista de los agentes que participan de su creación el oxígeno y la energía solar. El cloruro de sodio, el amoníaco y el dióxido de carbono son tres ejemplos muy abundantes de estas moléculas.

Los hidratos de carbono

Tomemos el caso de los hidratos de carbono, también llamados glúcidos o carbohidratos. Estos biocompuestos contienen oxígeno, hidrógeno y carbono, en una proporción de dos a uno en los primeros dos elementos.

Los hidratos de carbono son una fuente energética primordial para los seres vivos. Gracias a estos biocompuestos, presentes en múltiples alimentos, el organismo puede desarrollar sus procesos vitales.

Biocompuesto agua

No hay biocompuesto inorgánico más abundante que el agua

Las proteínas

En cuanto a las proteínas, estos biocompuestos se generan con cadenas de aminoácidos en línea. Calificadas como macromoléculas, las proteínas son claves para la vida de las células, participando en el transporte de oxígeno, el mantenimiento de la homeostasis y la protección del organismo, entre otras cuestiones.

Si bien todos los biocompuestos de este tipo llevan a cabo funciones de gran importancia, hay algunas que realizan más de una. Por ejemplo, podemos hablar de la catálisis, un proceso que acelera las reacciones químicas con ayuda de una sustancia denominada catalizador.

La catálisis es esencial para el organismo. La podemos observar en la degradación de los alimentos que hace la pepsina, entre otros casos. Por otro lado tenemos las funciones reguladoras, en las cuales las hormonas proteicas colaboran con la continuidad de la homeostasis, gracias a la cual el organismo puede mantener la estabilidad a pesar de los cambios externos. La insulina regula la glucosa de la sangre de esta manera.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de biocompuesto (https://definicion.de/biocompuesto/)

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