Definición de multímetro

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El multímetro es un dispositivo que se utiliza para la medición de magnitudes eléctricas. Estos instrumentos pueden emplearse con corriente alterna o con corriente continua.

Mide magnitudes pasivas y activas

También conocido como tester o polímetro, el multímetro puede medir magnitudes pasivas (como la resistencia) o magnitudes activas (como la tensión). Existen los multímetros analógicos y los multímetros digitales.

Multímetro analógico

El multímetro puede medir magnitudes pasivas y activas.


Los multímetros usan galvanómetros, que pueden registrar la intensidad de corrientes eléctricas muy pequeñas. El galvanómetro completa un cierto circuito eléctrico para la medición de las diversas magnitudes.

Modos y aplicaciones

Por sus características, el multímetro puede funcionar de distintos modos. Como óhmetro, está en condiciones de medir las resistencias en ohmios. Como voltímetro, sirve para la medición de la diferencia de potencial que hay entre puntos de un circuito eléctrico. Otra modalidad del multímetro es su accionar como amperímetro, midiendo la intensidad de las corrientes.

En el plano ideal, un multímetro como voltímetro no extrae corriente y presenta una resistencia de entrada infinita. De igual manera, como amperímetro ideal, el multímetro no registra caída de voltaje y cuenta con resistencia de entrada cero. Las características de los equipos reales, sin embargo, son diferentes.

En algunos casos, los multímetros pueden ofrecer prestaciones adicionales. Usarse para realizar pruebas de líneas telefónicas, comprobar los circuitos electrónicos de un automóvil o funcionar como osciloscopio son algunas de las posibilidades.

Medidas de seguridad

Es importante destacar que, como mecanismo de seguridad, los multímetros suelen contar con uno o dos fusibles. Esto permite que, si se produce un exceso de corriente, el artefacto no se dañe. Tal problema puede ocurrir si la configuración se lleva a cabo en una escala inadecuada. También es posible conseguir sondas que integran los fusibles.

Entre los errores más comunes a la hora de manipular un multímetro se encuentra establecer una configuración para la medición de intensidad o resistencia pero usarlo de forma directa con una fuente de tensión. Un multímetro que no cuente con fusibles no tarde en descomponerse si hacemos esto. Este componente de seguridad es el que se funde en caso de error, de manera que debe tener una tolerancia equivalente a la máxima del propio multímetro.

Dado que las medidas de seguridad nunca son perfectas, a lo largo de los años han salido al mercado algunos multímetros cuyos fusibles no eran adecuados para proteger el dispositivo, y esto dio lugar al establecimiento de categorías oficiales para garantizar la solidez y seguridad de cada modelo.

Historia del multímetro

Al hablar del origen de este dispositivo debemos mencionar el avómetro (o AVO), que inspiró el desarrollo de los multímetros que conocemos hoy en día. En el nombre de este antecesor del multímetro encontramos la conjunción de otros tres dispositivos: el amperímetro, el voltímetro y el óhmetro. La idea fue del ingeniero británico Donald Macadie, quien a través de su creación pretendía facilitar las tareas de todos los estudiantes de electrónica.

Multímetro digital

Un multímetro digital, la culminación de un invento de principios del siglo XX


Es importante señalar que el avómetro también se conoce como multímetro AVO, y que su llegada al mercado tuvo lugar a principios de la década de 1920, de mano de Automatic Coil Winder and Electrical Equipment Company (cuya sigla, ACWEECO, también es particularmente extensa), la empresa que compró el proyecto. Su primera versión no podía medir la corriente alterna, sino únicamente la continua. Salieron varios modelos, con alguna mejora como la posibilidad de medir potencia y capacidad, hasta que en el año 1951 se presentó el último.

Luego del lanzamiento del último modelo de multímetro AVO, la compañía adoptó un nuevo nombre, considerablemente más corto y fácil de memorizar: AVO Limited, que evoca directamente su exitoso producto. La marca fue usada para otros instrumentos a lo largo de los años. Más adelante, volvieron a cambiar el nombre de la empresa, siendo Megger Group Limited el más reciente.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de multímetro (https://definicion.de/multimetro/)

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