Definición de fotometría

La fotometría es el área de la óptica que se dedica al estudio de las leyes vinculadas a la intensidad lumínica. El término también alude al proceso que permite medir la intensidad de la luz.

Medición de la luz

Lo que hace la fotometría es analizar cómo la radiación electromagnética estimula la vista. Para esto tiene en cuenta el rango visible del espectro, que es la parte de la radiación que consigue la estimulación del ojo del ser humano.

Fotometría luz

Para la óptica, la fotometría consiste en medir la luz según la percepción del ojo


Es importante no confundir la fotometría con el concepto de la radiometría, el cual consiste en la medición de la luz de acuerdo con la potencia absoluta. En pocas palabras, podemos decir que la primera devuelve un valor que no está ligado porporcionalmente a la cantidad de energía que se asocie a la luz emitida, sino a la percepción del ojo humano.

Nuestra vista no es igualmente sensible para cualquier longitud de onda del espectro visible. La fotometría considera las varias magnitudes radiométricas tomadas para cada longitud de onda, con sus respectivos factores de sensibilidad ocular. En este marco también podemos hablar de función de luminosidad, la cual define el vínculo que hay entre la luz entendida físicamente y la sensación de luz desde nuestra perspectiva.

La función de luminosidad puede variar según las condiciones de iluminación a las que se deba adaptar el ojo humano, ya sea que estemos ante una visión fotópica (buena iluminación) o una visión escotópica (mala iluminación). En el primer caso, la curva llega a un máximo de 555 nm; en el segundo, en cambio, a 507nm.

Para la astronomía

La idea de fotometría además aparece en el ámbito de la astronomía. En este marco, el concepto refiere a la técnica de observación que se orienta a la medida del color y el brillo aparente de los astros.

Cuando hablamos de astros, nos referimos a un amplio grupo de conceptos, entre los que se incluyen los siguientes: cometas, planetas, asteroides, satélites y estrellas. Otro nombre por el que se conocen los astros es objetos astronómicos, y se trata de entidades físicas cuya existencia en el universo observable haya sido probada por la ciencia.

En el caso de las estrellas, el brillo aparente se mide mediante un sistema de magnitudes. Estas magnitudes pueden registrarse en infrarrojo, ultravioleta o luz visible, por ejemplo, usando filtros que solamente permiten el paso de ciertas frecuencias de radiación. En total, Nicea reconoció cinco magnitudes y su sistema fue utilizado durante muchos siglos.

La escala que se utiliza para medir dicha propiedad la inventó Hipcarco de Nicea, un astrónomo que nació en Grecia en el año 190 a. C. y que también nos legó el primer catálogo de estrellas, la división horaria del día en 24 partes iguales, y más. Mucho tiempo después, a principios del siglo XVII, el astrónomo italiano Galileo Galilei creó el telescopio y gracias a él el ser humano pudo observar muchos astros nuevos, de manera que fue necesaria una ampliación de la escala de Nicea.

Fotometría astronomía

El brillo de los astros se estudia desde hace más de dos milenios

Tipos de fotometría

Es posible recurrir a la fotometría fotoeléctrica, la fotometría fotográfica, la fotometría CCD o la fotometría visual. Estos métodos trabajan con diferentes bandas de acuerdo al filtro óptico que se emplee.

La fotometría CCD es la más moderna. Utiliza como receptor un chip CCD (dispositivo de carga acoplada), que también cuantifica la luz que recibe y presenta las mediciones en formato digital.

Se conoce como fotometría absoluta a aquella que mide los lúmenes (unidad de flujo luminoso) emitidos por una fuente de luz en particular. La fotometría relativa, en tanto, mide cómo se distribuye la luz emitida por varias fuentes que tienen distintos flujos luminosos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de fotometría (https://definicion.de/fotometria/)

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