Definición de occipital

Lo primero que tenemos que establecer es que occipital deriva del latín. En concreto, su origen etimológico se encuentra en la palabra latina “occiput, occipitis”, que puede traducirse como “nuca”. Una palabra esa que es el resultado de la suma de los siguientes componentes léxicos:
-El prefijo “ob-”, que puede traducirse como “contra” o “enfrentamiento”.
-El sustantivo “caput”, que es sinónimo de “cabeza”.

Occipital

Así se denomina a aquello vinculado al occipucio: el sector de la cabeza donde esta entra en contacto con las vértebras del cuello.

El hueso occipital da forma a la parte inferior, media y posterior del cráneo. De estructura algo romboidal, contribuye a la formación de la bóveda y de la base craneal.

Convexo hacia atrás y abajo y cóncavo hacia adelante y arriba, el hueso occipital presenta dos caras: una endocraneal y una exocraneal. La cara endocraneal o anterosuperior mantiene una relación con la masa encefálica, mientras que la cara exocraneal o posteroinferior dispone del agujero occipital en su sector inferior.

Se conoce como moño occipital a una protuberancia que puede encontrarse en el hueso occipital. Este bulto era común en el cráneo del Homo neanderthalensis y en otros antecesores del Homo sapiens, pero es infrecuente en el hombre moderno.

El lóbulo occipital, en tanto, es uno de los seis sectores funcionales que se reconocen en el cerebro. Se trata de la zona posterior de dicho órgano y su función es producir las imágenes que vemos.

Gracias al lóbulo occipital, es posible procesar e interpretar aquello que se ve. También resulta esencial para discriminar colores y movimientos y reconocer el espacio.

El músculo occipital, por otra parte, se halla en la región posterior de la cabeza. Cubre el epicráneo y, a su vez, está recubierto por piel.

El ángulo occipital, por último, se encuentra en el intervalo de los cóndilos occipitales. Presenta lados que pasan por el límite inferior de la órbita y el vértice de la cabeza.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que existe lo que se da en llamar neuralgia occipital. Como neuralgia de Arnold también se conoce a esa, que viene a ser un dolor de cabeza en forma de punzada o calambre en lo que es la zona occipital. En concreto, puede llegar a alcanzar hasta lo que es la parte más elevada de la citada cabeza.

En ocasiones, esa neuralgia puede llegar a confundirse con una simple migraña y puede tener lugar por distintas razones. En concreto, entre las causas más frecuentes de aquella están un traumatismo cervical, por culpa de una accidente o de un golpe, e incluso una fuerte contractura en los músculos que vienen a rodear lo que es la zona occipital.

Cuando se sufre ese dolor de cabeza lo habitual es que el doctor establezca un tratamiento que se base en el uso de medicamentos antiinflamatorios. No obstante, también puede recurrir a lo que son relajantes musculares. Eso sin pasar por alto que existen algunos fármacos que lo que hacen es prevenir precisamente esa citada neuralgia occipital.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de occipital (https://definicion.de/occipital/)

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