Definición de cráneo

El cráneo es la estructura de huesos que se encarga de cubrir y proteger el encéfalo (el conjunto de varios órganos y estructuras que se incluyen en el sistema nervioso, como el cerebro, el cerebelo y el bulbo raquídeo).

Cráneo

Ocho huesos forman la caja del cráneo, cuyo espesor varía de acuerdo a la persona; sus nombres son los siguientes: occipital, frontal, etmoides, esfenoides, dos parietales y dos temporales. Es importante resaltar que en algunos casos se registra también la existencia de huesos suturales.

Existen varias denominaciones que son equivalentes o similares a la noción de cráneo. El cráneo también suele nombrarse como esqueleto de la cabeza, cabeza ósea o calavera, de acuerdo al contexto.

La función del cráneo es muy importante ya que brinda protección al cerebro, un órgano muy sensible que es imprescindible para la vida. Lo que hace el cráneo es proteger el cerebro de golpes y otros daños, aunque la caja ósea también puede resultar afectada por un traumatismo.

Un traumatismo de cráneo, de hecho, se produce por un fuerte golpe en la región craneal que provoca problemas neurológicos. Se trata de una lesión física que genera hemorragias o contusiones en ciertas regiones del tallo encefálico, el cerebelo o el cerebro.

La pérdida de conciencia o de memoria, problemas de equilibrio, dificultades en el habla y disminución de la capacidad visual son algunos síntomas de un traumatismo de cráneo.

Para evitar estos trastornos, es importante proteger el cráneo con un casco cuando se realizan ciertas actividades de riesgo (como el trabajo en una obra en construcción, en el que es posible ser golpeado en la cabeza por rocas o escombros).

Cráneo de plástico

CráneoLos avances tecnológicos llegan a las masas en forma de televisores más planos, teléfonos más capaces y ordenadores más rápidos, pero la medicina es la otra gran protagonista de este creciente saber humano. Las prótesis datan de muchos siglos atrás; de hecho, de varios milenios, como indica el primer brazo ortopédico del cual se tiene conocimiento, que fue hallado en una momia egipcia del 2000 a.C.

En la actualidad, la lista de huesos y miembros del cuerpo que se pueden “recuperar” a través de las prótesis es muy larga: desde la pelvis al maxilar, pasando por las rodillas y la nariz. Sin embargo, nada resulta tan impresionante como la posibilidad de sustituir el cráneo por una réplica de plástico impresa en 3D. Se trata de una revolución que trae esperanza a quienes dependen de la cirugía reconstructiva para seguir viviendo o para superar terribles accidentes.

Operación de cerebro sin abrir el cráneo

Las intervenciones quirúrgicas en el cerebro se encuentran, sin lugar a dudas, entre las más riesgosas y complejas, dado que exijen la apertura del cráneo. Sin embargo, existe un procedimiento que evita dicha necesidad y que a principios del año 2015 fue practicado por primera vez en España, luego de haber sido probado más de una vez en Suiza y Estados Unidos de forma experimental.

Para pacientes de alzhéimer, párkinson, accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales y epilepsia, por ejemplo, la posibilidad de que les practiquen una operación sin necesidad de abrir el cráneo representa un método menos violento y riesgoso de hacerle frente a enfermedades que de por sí les causan suficiente sufrimiento y trastornos.

La primera paciente en haberse sometido a este proceso padecía un desorden neurológico progresivo y complejo conocido como temblor esencial. La operación dura aproximadamente dos horas y media; con respecto a los preparativos, es necesario rapar la cabeza del paciente y ponerle un casco cuya función es generar ultrasonidos de alta intensidad en la zona a tratar, guiados y focalizados por resonancia magnética.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de cráneo (https://definicion.de/craneo/)

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