Definición de

Oleaginosa

Oleaginosa es un adjetivo que proviene de oleagĭnus, un término latino que es fruto de la suma de tres componentes: el sustantivo oleum, que puede traducirse como “aceite”; la partícula -inus, que se usa para indicar “procedencia”; y el sufijo -oso, que es sinónimo de “abundancia”.

El concepto se emplea para calificar a aquello que es aceitoso. Cabe destacar, por otra parte, que el aceite es una sustancia que se obtiene mediante el procesamiento de diversos frutos o semillas.

Girasol

El girasol es una planta oleaginosa.

Las plantas oleaginosas

Se conoce como plantas oleaginosas a aquellas que permiten obtener aceite. Esto quiere decir a los frutos o las semillas de estos vegetales pueden ser procesados para conseguir una sustancia que tiene utilidad en la industria, ya sea alimenticia o de otro tipo.

De ese tipo de plantas merece la pena destacar algunas de sus principales señas de identidad, que indican el importante papel que desempeñan en la sociedad actual:

  • Su producción se ha convertido en una de las más significativas y voluminosas en todo el mundo.
  • Hay que exponer que entre los diez cultivos más cotizados y vitales se encuentran cuatro plantas oleaginosas: la soja, el cártamo, el girasol y la canola.
  • Son fundamentales dentro de la alimentación del ser humano no sólo porque contienen ácidos grasos sino también porque aportan proteínas de alta calidad.

El maíz, la soja y el girasol son algunas de las plantas oleaginosas. Por lo tanto, existen el aceite de maíz, el aceite de soja y el aceite de girasol. Más allá de esta productividad para obtener aceite, las oleaginosas también pueden servir para otras cosas: producir harina, obtener madera, desarrollar fibras, etc.

Producto alimenticio

Con las plantas oleaginosas puede producirse aceite.

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El aceite de girasol

El aceite de girasol es uno de los que se obtienen de plantas oleaginosas que más éxito tiene. Eso es debido a que trae consigo un importante número de beneficios para el organismo, entre los que destacan los siguientes:

  • Mejora la circulación, lo que supone, por ejemplo, que sea de gran utilidad a la hora de evitar que aparezcan varices en las piernas.
  • Disminuye los niveles del llamado colesterol malo (LDL) y, por el contrario, sube los del bueno (HDL).
  • Previene la aparición de arterioesclerosis.
  • Tiene un marcado carácter antiinflamatorio, de ahí que sea bueno para tratar artritis o el síndrome premenstrual.
  • Permite mantener en buen estado de forma al corazón.

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Producción de aceite con plantas oleaginosas

Para producir aceite, el proceso varía según la planta oleaginosa en cuestión. A nivel general, puede hablarse de dos procedimientos: con diluyentes o a través de la acción mecánica.

Los primeros pasos son comunes a todas las plantas oleaginosas: es necesario limpiar, quitarla la cáscara y moler las semillas de las que se pretende obtener el aceite. Recién en ese momento habrá que optar por apelar a un diluyente o por un medio mecánico.

Cuando se usa un diluyente, se busca que la sustancia disuelva las materias grasas y las permita aislar. A través del proceso mecánico, en cambio, se usan mazas, prensas y tamices para obtener el aceite.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 8 de noviembre de 2023. Oleaginosa - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/oleaginosa/
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